告白

几周前,在我们的敬拜仪式中,接受告白后,我的丈夫俯身向我说:“那一个伤痛。”我点点头,无法回答他,因为我眼中含着泪。这是祈祷(黑体字是教会的回应):

我的天啊,

你要我的手

您可以将它们用于您的目的。

我给了他们一会儿,然后撤了他们,

因为工作很辛苦

你要求我张口说出来反对不公正。

我向您窃窃私语,以至于我可能不会受到指责。 

你让我的眼睛看到贫穷的痛苦。

我关闭了它们,因为我不想看到。

你要求我的生命,以便你可以通过我工作。

我做了一小部分,我可能不会太参与其中。

主上帝,请原谅我回避您电话的方式。 

原谅被忽略的机会或错过的时刻。

也许您读了此书,然后想:“是的,真令人沮丧!很高兴我不去那个教堂!”我当然知道您为什么会这样想。自白很臭。正如我丈夫所说,这“伤了”。自白是长老会传统的重要组成部分,被置于崇拜顺序的早期。这样一来,在我们深入服务之前,我们就有机会“变得干净”。

认罪的首要重要性深深地植根于长老会的思想之列,因为它的创始人约翰·加尔文(John Calvin),以及他对现在被称为彻底堕落教义的强烈信念。加尔文的神学基于复杂的以信靠恩典来称义的思想(马丁·路德·马丁所分享)。加尔文坚信“在亚当的堕落中,我们犯了所有罪”-我们继承了亚当和夏娃的罪,并且永远被它所污染。释放自己的债务的唯一途径是靠上帝的恩典。我们之所以称义是因为我们相信耶稣基督,而上帝通过给予我们我们的信仰来宽恕我们。耶稣是上帝原谅的保证,因为他将自己的公义归咎于我们,并为我们免除我们的罪过。圣灵将我们的心密封并在我们的信仰中行事。

我知道这听起来像是一门关于神学的过时课程以及对自尊心建设实践的抨击,但是我不仅接受了加尔文关于人类堕落的观点,而且还觉得自己是 是真的.  

我一团糟。当我向内注视自己的内心时,我知道我想改变思维方式和行为方式。在某些方面,我可以成功,但是在大多数方面,我每天,每小时,每分钟都会严重(严重地)失败。我的选择是犯罪还是不犯罪,而且我经常选择前者而不是后者。我必须承认,我渴望成为  (再次!)对上帝。我不仅要被宽恕,而且要成长为人类,上帝的孩子,并 更改.

您知道,认​​罪的另一部分是认罪之后的下一个非常关键的步骤:悔改。如果您决定要转变,悔不是“一劳永逸”的事情。这个希腊字是 后遗症,意思是“改变主意或思想”,但不仅限于此。 “因为re悔意味着悔改,转向,因此,我们离开了这个世界的变态之后,回到了主那里,并以主的方式前进”(加尔文, 信仰指导,44)。不仅是说“对不起,我这样做了。”悔是在说:“我想远离自己(和我不完善,错误的思维),转向神(他是完美的,想要最好的)。 对我和其他人)。要做到这一点,我必须放弃我认为是正确的,意识到我内心有邪恶,并誓要变得更好。我需要  救命。”

由于我们现在的时间紧迫,我最近对此一直在思考很多。我们被选举周期的水淹没,包围,充斥。打开电视,Youtube,Facebook,等等,您会看到背景上闪耀着美国国旗的候选人的图像。 “我有你的答案!”他们说。 “只有我才能将您从其他候选人中救出来!相信我党的议程,不要问任何问题,不允许再三思!”  

候选人的敬拜者以钦佩和敬畏的态度看着他们,有时高兴得尖叫着大喊。他们分享自己的金钱,时间,但更重要的是,进行激烈的辩论。倾听其他任何人都是危险的。不,需要的是迅速指出对方的弱点,而不是看着或承认自己的弱点,因为那意味着要承认他们的某些信念可能被误导,错误甚至是邪恶的。

也许您可以看到我要进行的操作,或者您已经关闭了我的博客并转到其他地方。但是我仍然要去那个地方,希望您能继续听到我的声音。事实就是这样:如果我们不是非常非常谨慎,我们将在选举中陷入偶像崇拜。  

这让我感到害怕,我们如何开始崇拜我们的国家和国旗。我深信这是因为我们已经摆脱了坦白和re悔的健康习惯。我们对自己的失败视而不见,我们是如此的徒劳和发育不良,以至于我们不再相信自己有什么毛病。实际上,如果有人指出对美国可能不是那么重要的事情(我们的贫穷,我们的消费主义,我们的种族主义,我们对我们不同意的仇恨),它们被认为是反美的或叛徒的。这使我感到绝望。我们失去了面对错误的能力吗? 

我们一团糟。它在 我们,我们自己的错。是的 你的错。是的 我的 故障。 不要只说那些话;相信他们。

朋友,我邀请您回到此博客的顶部,大声朗读《告白》。听到。冥想一下。与它搏斗。现在是时候停下来思考一下您本周所说的话或没有说的时候了;您已经完成和尚未完成的事情;您在社交媒体上发布但尚未发布的内容。现在是时候审视所有这些事实,并承认您不像您想象的那样冷静。实际上,您需要认识到这些东西并为之道歉,而不是请求宽恕并冷静地假设您会得到它。您需要惧怕并为上帝的怜悯和恩典颤抖而跪下。然后再远离自己,迈向上帝和邻居的爱。

我要补充的最后一点是我的旧约教授马修·施利姆(Matthew Schlimm)告诉我们的东西,就像飞镖一样扎在我心中。 “不要跟随大象;它什么都不知道,什么都不给,对你也不在乎。它想要自己的方式。不要跟随驴子;它什么都不知道,什么都不给,对你也不在乎。它想要自己的方式。 跟随羔羊;他给了你一切. He is 日e way. 大象和驴都不是他的方式。”

B-Flat Christian:我们的工作永远 后遗症。而已。认罪,请求宽恕,re悔,重复。

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阅读时间:3分钟。

在LVC收到州长下令关闭COVID-19的命令的那天,校园里出现了许多活动。学生们正试图从宿舍里搜集物品,收拾行装回家。我的一位同事凯文(Kevin)正在和他的一位学生谈话。突然,学生的父亲大步向前。 “我不敢相信你要关闭!”他嘲笑。 “你们和其他所有人一样都是一堆羊!”凯文耸耸肩膀说:“我们有什么选择?在我们进一步了解这种病毒之前,我认为我们应该集中精力确保孩子的安全。”

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随着星期的过去,我开始在Facebook上看到一些有趣的模因。站立与面具的绵羊牧群。带有短语“研究”的绵羊主流媒体为我做所有这一切!!!!”一群羊,上面写着“我投了希拉里的票”。似乎“绵羊”已经成为“白痴”或“那些不能自己思考的人”甚至是陌生人“某个政党成员”的新象征。绵羊已经成为蔑视,嘲弄的形象。

当然,这不是什么新鲜事 –长期以来,绵羊一直是柔顺的象征,并且可以说,智力有限。有人告诉我们,绵羊是动物,通常不靠自己思考,而倾向于具有集体意识。绵羊也是圣经中的重要象征,是的,绵羊在那里的智力上也没有表现出声望。圣经中的绵羊总是容易误入歧途(以赛亚书53:6),迷路(路加福音15:1)或普遍变得无助(马太福音9:36),这就是为什么它们是我们自己无助的绝佳比喻。不完美的人类。就像我们一样,绵羊对充满爱心的领导和方向做出最好的反应。

然而,即使以举世无双的声誉而著称,从绵羊的角度讲来的就是最著名和最受欢迎的诗篇之一:诗篇23。为什么从“白痴”的角度讲来的诗篇如此强大?因为它具有丰富的图像,而不是“愚蠢”的图像,而是依赖,宁静,顺从的图像-在二十一世纪,对于我们大多数人来说,其更深层含义的图像。我最近读了Phillip Keller的 牧羊人看诗篇23。凯勒(Keller)(1920-1997)在肯尼亚长大,是一个传教父母的儿子。他本人饲养了绵羊,并以许多令人惊讶的方式照亮了这首诗篇。凯勒一遍又一遍的主题是诗篇23与诗篇的行为无关。 ,但 牧羊人; 因此,它不是 WHO we are, but 谁的 我们是。尽管我们是上帝羊群的the强和无助,基督

……选择我们,购买我们,以名字叫我们,使我们成为他自己的,并乐于照顾我们。这最后一个方面确实是……为什么我们有义务承认他对我们的所有权。他从字面上不断地为我们安排自己。他一直在为我们求情。祂一直以祂仁慈的精神引导我们。他一直代表我们努力确保我们将从他的照顾中受益(Keller,22)。

凯勒(Keller)一行一行地遍历诗篇,表现出每张图片,并将每张图片直接放在牧羊意义上。例如,绵羊只有在知道自己的安全后才能躺下,并且通常在他们可以见到牧羊人的时候躺下来(凯勒,41)。为了免于疾病,绵羊必须在绿色的牧场上放牧并喝水。必须将它们带到不同的牧场放牧以防止水土流失(凯勒,86),在高低处长途跋涉(凯勒,98)。即使在今天,牧羊人也使用武器(称为“ 旋钮角 在非洲的凯勒(112)和一名工作人员(凯勒(119))。这些不是要伤害绵羊,而是要引导他们到应该和应该去的地方  走。凯勒(Keller)甚至告诉一些绵羊如何在牧羊人旁边走来,使他们能感觉到他的杖在他们身旁。凯勒说,好像牧羊人和绵羊在“手拉手”行走(凯勒,121)。绵羊欢迎牧羊人的到来,并渴望与他建立联系。绵羊喜欢在牧羊人的爱心和智慧的控制之下。 

凯勒描述的最有说服力的例子也许是绵羊被“铸造”或“被压下”(凯勒,70)。此术语指的是绵羊从背部跌落而无法站立时的情况。这是常见的情况,尤其是在怀孕的母羊中。这是危险的,因为它们会由于积聚在胃中的气体而迅速死亡,从而导致其膨胀并切断四肢的循环(Keller,72)。牧羊人必须不断地数他的绵羊,这就是使迷失的绵羊的寓言如此凄美的原因(路加福音15:3-7)。这是牧羊人的“深切关注,痛苦的搜寻,渴望找到失踪者的渴望,以及他乐于将其恢复到脚部,羊群以及自己身上的喜悦”(凯勒,73岁)。就其本质而言,必须受到牧羊人的控制和照顾,不仅是为了食物和保护,而且他们必须 站起来.  

我写这个关于绵羊的博客是因为符号很重要。符号具有多层含义,并向我们的潜意识发送微妙的信息。我觉得符号不应该被滥用为贬低他人的方式,许多模因就是这样做的。不应将符号用作称呼某人为“愚蠢”的卑鄙方式,无论它们看起来多么机灵或聪明。我将快乐而快乐地承认我确实是“一只绵羊”。我依赖另一个比我更大,更善良的人,我想与之永远住在一起。 

B-平基督教徒,请仔细观察如何劫持和滥用单词和符号以制造恶意。更重要的是,跟随启示录5中如此精美描绘的羔羊。我们由一个犹大的狮子,也是羔羊的动物带领,``好像被宰杀一样''(启5:6)。是 骄傲 成为绵羊。跟随这只羔羊。选择  as 您的 Shepherd.

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讲道

罗马书12章:

因为借着赐给我的恩典,我对你们中的每个人说的不是对自己的思考比对您应有的思考要高,而是要以敏锐的判断来思考,每个人都是根据上帝赋予的信念来衡量的。 因为就像一个人一样,我们有很多成员,但并非所有成员都具有相同的功能, 所以我们很多,是基督中的一个身体,而我们分别是另一个成员。 根据恩赐给我们的恩赐,我们有不同的礼物:预言,与信仰成正比; 事工,服务;老师在教学中; 日e exhorter, in 讲道; 日e giver, in generosity; 日e leader, in diligence; 日e compassionate, in cheerfulness.

好吧,朋友,我们到了。谁会想到甚至在一周前的这一刻我们会出现?我认为,形势瞬息万变,我们所有人都为之震惊。  

我想到的一个比喻是在海洋中漂流。一切都是和平的;阳光普照,海鸥互相呼唤。当您的木筏在海浪中轻轻摇动时,您将完全放松。您闭上眼睛,想着“今天是如此平静,我可以小睡一下!”突然,您意识到潮流的强大力量,及时睁开眼睛,看到四英尺高的波浪ing绕在您的上方,似乎无处不在。当海浪冲向您时,您没有机会做好准备,无法逃脱。它以贪婪的怀抱抓住您,将您抬起,并抛向您。您会感觉到自己的身体翻滚,两手叉腰叉着腰,筏子从下面拉出。您无法呼吸,因为您不知道天空是哪种方向以及海底是哪种方向。然后,当您像乔纳一样在岸上吐痰时,您会感觉到海底刮擦膝盖和手。你喘着粗气,四肢爬行,而不在乎你如何看待其他人,他们舒适地躺在伞下的椅子上。你疯狂地望着大海。  那个是从哪里来的?我怎么没听到它的到来?我怎么会这么措手不及?

我想这就是全世界现在有多少人。这怎么发生的?我们是怎么来到这里的?我们怎么没看到它来呢?我不愿意为上帝说话,所以我不知道这些问题的答案,但是我必须相信,上帝在其中某个地方,找出自己的生活是我的工作。我在问自己,当我看来与教会的其他“身体部位”分离时,无论如何,无论如何,我将如何成为基督身体的一部分。

保罗说我们有属灵的恩赐,即使我们可能认为我们没有。我认为重要的是,此时,我们要停下来思考一下我们的属灵恩赐是什么–承认他们,拥抱他们,并用它们来支持我们周围的人。通读上面用罗马书12列出的内容。你是什么?乍一看,我认为对我来说显而易见的选择就是“老师”,因为我就是其中之一。然后我看到了“劝诫”和“劝告”。这是一个不寻常的词,并非每天使用。我查找了“劝勉”的同义词,发现了“鼓励,刺激,压迫,刺杀”之类的词。我也在圣经学习工具上发现了这一点:

希腊语翻译“exhortation” (肢体瘫痪)最初表示“或附近的电话”(作为倡导者或帮助者,应该对一个’代表),并具有双重意义“exhortation” 和 “consolation”. (//www.biblestudytools.com/dictionary/exhortation/)。

现在  我认为这很有趣,因为这个词与我们与圣灵,降落伞,提倡者联系在一起的词相同。然后我想起几年前读过的一本关于我们教会的书 善良与美丽的上帝 詹姆斯·布莱恩·史密斯(James Bryan Smith)。史密斯(Smith)指出,圣灵是“通常受到最少关注的三位一体”(28)。他继续说,圣灵是一个永恒的存在, 

“……安排我们生活中的事件,其唯一目的是使我们成为耶稣的门徒。圣灵以微妙的方式在我们的生活中发挥作用,这些方式我们常常无法辨别。但是,圣灵仍在起作用。当圣灵在其中发挥作用时,就会发生变化。”(28)。

我们每个人都在自己的海洋中骑筏子。我们每个人都被抓住,折腾和翻滚;现在我们正在岸上爬行,感觉到变化的贝壳深入我们的手和膝盖。  但是圣灵正在改变中 因为那是圣灵所做的。圣灵在我们身边行走,在我们自己的祷告中作见证,甚至在言语不为人知甚至毫无意义时为我们祈求代祷(罗马书8:26)。 

B-Flat Christian,改变就在这里,每个人看起来都不同。对于大多数人来说,这看起来真是吓人。今天,在这一刻,我将成为您的劝告。我要鼓励您,在绝望中刺激您,在您沿着那片沙滩爬行时激励您。我正沿着你身边爬行,充满着精力和恐惧,全程为你祈祷。小心那只螃蟹。

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受洗

昨天,我们庆祝了耶稣的洗礼。这是耶稣生命以及所有基督徒生命中的重大事件。在这一天,我们被邀请记住我们自己的洗礼,并思考它在我们生活中的重要性和重要性。

在她的书中 普通礼仪 蒂什·哈里森·沃伦(Tish Harrison Warren)观察到,耶稣的洗礼可视为他事工的“开端”事件。此时此刻,“……我们再次在约旦河岸找到了他,是一个成年男子。他是人群中的一员,在阳光下着眼睛,脚趾间沙砾状”(沃伦,16岁)。耶稣似乎就像他周围所有疲倦,贫穷,挣扎的人们一样,渴望被凉爽,宽恕的洗礼所掩盖。他还没有做出任何奇迹般的举动或值得关注的举动,他还没有抛出任何恶魔,没有治愈过任何麻风病人,也不曾在水中行走。他只是拿撒勒的一个木匠儿子(即使他的出生有点不合常规)。他受洗后  

耶稣从水中浮现出一头普通的,湿and的头发。突然之间,上帝的灵显现出来,宇宙的深层奥秘在空中回荡:这就是上帝的儿子,父爱的儿子,他感到高兴”(沃伦,16-17)。   

耶稣的洗礼象征着他知道未来会怎样而愿意跨过的门槛。他是上帝对人类的救助计划的体现,现在是该计划付诸实施的时候了。这确实是一切开始的时刻–试探,传教,教导,医治,爱心-最终被共融,拘捕,酷刑,钉在十字架上,最后是复活。  

我10岁那年在弗吉尼亚州韦恩斯伯勒市的第一浸信会教堂受洗。我记得我不得不穿的沉重,略带发痒的白色长袍,以及不耐烦地排队等候我的转身。教堂前的洗礼堂很深,有点吓人,当我试探性地走下楼梯进入教堂时,水面起伏不定。当我向牧师苦苦跋涉时,我的袍子像帐篷一样在我身旁滚滚。希格登牧师将我倾斜回到水中并抚养我时,我捂住了我的嘴和鼻子。我不记得他说的确切话,但我似乎想起来是“我们被洗礼埋葬在他的身边,并重获新生。” 

没关系,我不记得我受洗时的确切字眼,但是我确实知道:今天,我比青春期,少年甚至年轻的时候想的更多。后来,当我们成为长老会时,我们两个孩子都是婴儿洗礼,这与大多数浸信会教堂的做法不同。长老会相信,在孩子选择之前,上帝已经选择了他们,这是我要珍惜的深刻观念。在我们甚至之前 知道了 我们想属于他,上帝宣称我们。通过我们的洗礼,我们得到了认可,我们得到了重视,我们成为了我们本应成为的“挚爱”孩子。正如沃伦所说,

“作为基督徒,我们每天早晨像受洗的人一样醒来。我们与基督联合,并在我们之上表达了天父的认可。从我们刚起床的那一刻起,我们就以恩典赋予我们的身份为标志:一种比我们今天将要穿的其他身份更深刻,更真实的身份”(沃伦,19岁)。

B-Flat基督徒,明天醒来,知道您的洗礼将您标记为上帝的挚爱。我们要做的是压倒一切的责任 重要的 在世界上。记住你的洗礼,在你接听电话的同时,电话本身就是上帝发起的。愿您的洗礼使您今天和每天都成为爱与变革的推动者,履行自己的使命。

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好一个学期。 

在这些艰苦的几个月之后,我只是屏住呼吸。我的在线神学硕士课程很沉重,我发现自己在管理我的Rubik的学习,教学和生存计划方面难以自拔。一周读《精神形成》课时,我不断看到一个又一个的单词使我停下来: 。它以耶稣最鼓舞人心的短语之一出现(马太福音11:28-30):

28 “来吧,所有我疲倦并且背着沉重负担的人,我会给你休息的。 29 用我的轭向你学习,向我学习;因为我内心温柔谦卑,你会为自己的心灵找到安息。 30 因为我的轭很容易,我的负担却很轻。” [NRSV]

  我演唱了女高音独奏咏叹调“来找他” 弥赛亚 数百次,并且包含这些单词。 轭到底是什么?  我想。根据圣经门户网站,这个词  在圣经中出现了60次,在旧约中出现了53次,在新约中出现了7次。这是我们读过的其中一个词,我们可能已经有了一般的了解,但这对古代以色列人民来说意义重大。  

轭是在农村地区(甚至在今天的某些地方)用于牵引和耕作的工具。它由一根长长的木梁组成,放在木牛等大型动物的脖子上。为了使它们保持在轭架上,可以根据动物的脖子宽度上下调节两个U形金属件,称为``弓''(David Kramer, 蒂勒国际(1997年)。在两个弓之间是一个较粗的环,可将杆子或绳索穿过该环。可以将其固定在犁或货车上,然后,在公牛后面的人可以将其引导到应该去的地方,无论是耕种多岩石的农田还是拉动重型货车。 

轭非常有用,因为它们可以使人们利用强大动物的肌肉,从而有目的地控制其运动。两只动物必须学会彼此平滑地协作,彼此步调一致。他们允许一个人做他/她一个人做不到的工作。然而,更重要的是,轭架可以使动物安全,既可以用尖锐的角互相咬人,也可以逃避伤害他人。

在圣经中,这个词  象征性地使用,并且通常以负面的压迫和奴役感使用。通常,磁轭不是我们想要的。相反,这是一种与之抗争或被奴役的东西(在这艰巨的经文,申命记28:48中描述:“47 因为你没有快乐地为你的上帝万事大吉地事奉上帝, 48 因此,你要饥饿,饥渴,赤身裸体和缺乏一切,服侍主将派遣来攻击你的敌人。他会在你的脖子上放一个铁轭,直到他摧毁了你。” [NRSV])。 

将此图像与马太福音11:28–30对比。那么轭如何“轻松”呢?它由坚硬的材料(木头,铁)制成,这些材料压在脖子和肩膀上。它严重限制了动物的行动自由,并迫使它们服从主人。在耶稣时代,有些人会考虑法利赛人的律法,其中有无数的仪式纯净的规章制度, 。是的,法律是生活在有秩序的世界中所必需的,但是法利赛人对从字面上理解法律的严格要求对大多数人来说是不可能的负担。  

宗教不是在盲目地遵循规则以实现正义,也不是在混乱的自由中,我们可以做任何我们想做的事情。耶稣的轭很容易,因为它是爱的轭–爱上帝,爱自己,爱别人……但是,它仍然是 。如果您曾经尝试去爱一个讨厌,粗鲁和刻薄的人,那么您就会知道爱的y锁是  简单。没什么。然而,这是耶稣命令我们去做的。这样一来,我们的负担就减轻了,因为他将帮助我们减轻那份爱的分量,尤其是对于那些看似不值得的爱,包括我们自己。

B-Flat Christian,您戴着一个轭,非常适合您。尽管您肯定能感觉到它在肌肉发达的脖子上的重量,但它不会窒息或伤害您。

看在你旁边—看,耶稣站在你的另一侧,拉着 和你 and 为了你,放慢脚步与您同步.  

在您身后看一眼-看,父神正在劝诫您,告诉您要去的地方,引导您在凉爽的黑色土地上挖那些平直的犁沟。

向前看,您会发现,圣灵正在缓慢地徘徊,不时停下来让您屏住呼吸,敦促您再迈出一步。

这不是真的 您的 毕竟工作。您只是“手脚”。

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草原草

阅读时间:2分钟。

暑假强化班的第一周结束了。不知何故,我和我的同伙度过了十个小时的上课日的第一周,但还差一点。我们所有人都空着跑,并且都选择了含咖啡因的饮料。星期一将是一个新事物,并且非常需要:在Shalom灵性中心静默静修的一天。该中心最大的建筑建于1881年,位于爱荷华州迪比克市郊,起初是阿西西圣弗朗西斯修女会的住所。修女会仍然住在那里,但在附近的另一栋建筑里,原始建筑在2014年成为沙洛姆灵性中心。

在我们的静修日中,举行了三场短暂的祷告服务,以使彼此重新建立联系。除了那些时间和午餐,我们可以全天自由消费。我们可以阅读,祈祷,在广阔的土地上漫步,或者干脆与上帝“闲逛”。我们不能吃的唯一的善恶知识树:技术。没有笔记本电脑。没有电话(尽管只要我们不愿意快速检查Twitter提要或消息,我们就可以听音乐)。考虑到这一警告,我的每个神学院同学都朝着不同的方向起飞。

那天是阴天和薄雾笼罩的,我不禁感到自己好像在英格兰南部的乡下。我知道快要下雨了,所以我着手去寻找我听说过的养蜂场。从前一天晚上开始,我的脚立即被露水和雨水弄湿,但我不在乎。到外面去,听到树上的叶子在风中窃窃私语,感受脚步声的平稳节奏,真是太好了。当我看着草原草,安妮女王的花边和黑眼苏珊时,眼中涌出的泪水。我有一整天。  自由。对自己。没有人需要我。没有人需要任何东西  我。甚至没有人知道我在哪里。  

我不记得上一次是这种情况了。了解,我爱我的家人,我的教堂,我的朋友,我的工作(有时),但是所有这些事情似乎都需要我。当我喜欢需要的时候,我也意识到自己深深地渴望有时间 不 也需要。我几乎高兴地抽泣着与神独处,这一事实足以证明这一点。 

但是我为什么还要哭?我对自己承认,我知道这将是我暂时拥有自由的最后一天。上完课后,我将在秋季准备和上课。疯狂的秋天旋转木马即将开始,我绝对不想骑。 主,我该怎么办?我如何在不失去下学期的情况下承受压力?  我想。我伸出手,触摸了一些草原草。它们柔软,但纤维且坚韧。当风吹过他们时,他们轻轻地弯曲了流苏的头。风停止时,他们慢慢站起来。杂草在错综复杂的舞蹈中沙沙作响,响应风的运动。

轻轻地将双手放在草头上,我感到它们弯曲了。我也感到他们渴望重新崛起。  爸爸帮我弯腰, 我祈祷了。 帮助我像这些草一样-饱满而坚韧。屏息呼吸,让我充满活力和毅力,使我在承担责任后再次恢复活力。帮助我们所有人中的所有人与您一起在社区中共同跳舞。帮助我们植根于对您,彼此以及对您的子民的爱。

B-平基督教徒,在你的灵魂深处运行着草原草的坚硬纤维。那些草看上去很弱,但事实并非如此。他们有弹性。他们是耐用的。尽管风使他们低下头,但同样的风使它们再次站起来。我们’也会再次上升。

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浪子

伦勃朗 败家子的归来

阅读时间:3分钟。

我亲爱的朋友盖尔(Gayle)和我经常聚会,一起聊天,祈祷和阅读精神书籍。  我们称自己为“精神上的朋友”,但这并不意味着我们也不会讨论其他事情,而是主要关注神在我们生活中正在烹饪的东西。  我们最近的一本书是Henri Nouwen的 败家子的归来.  如果您从未阅读过他的任何书籍,我会大力鼓励您阅读。  他的作品是如此清晰,原始,轻浮,几乎就像诗歌一样。  特别是这本书给我留下了深刻的印象。 由于几周前盖尔对我提出了一个重要问题,我们开始阅读它。

我不记得我们谈话的内容,但是我说的话让盖尔停顿了一下,然后古怪地看着我。 “丽贝卡,”她慢慢地说,“你相信上帝爱你吗?”

我的第一反应是sc之以鼻,“好吧,当然!  我的意思是,每首歌和赞美诗都这么说,这是耶稣的主要信息,对吧?  整个“耶稣爱我,我知道,因为圣经告诉我”,一切,yada yada。是的。”

但是我没有。  相反,我哭了起来。  我突然意识到我真的不知道。  我真的不确定.  What 日e heck?  一方面,这使我对自己感到沮丧,另一方面,它使我感到恐惧。  当我摇摇头和耸耸肩膀时,我的眼睛充满了泪水。  这让我感到震惊,我认为盖尔也感到惊讶。  

“好吧,那么我有本书供我们接下来阅读。  您必须了解自己是心爱的人,”她回答。 所以她给了我一份 败家子的归来,我吃光了。

这本书是Nouwen对著名的17的长期研究(他可能会说“痴迷”)伦勃朗的百年绘画  败家子的归来.  这是一幅引人注目的画作,充满了伦勃朗著名的丰富色彩和细节。  这也是一幅神秘的画,因为其他阴影人物潜伏在背景中,似乎并不属于路加福音5:11-32中发现的原始寓言的一部分。  我在本页顶部共享了它,因此您可以仔细查看。

在整本书中,诺文探索了寓言中的所有方面,包括毕生的儿子和长子的时代,以及他如何学会像父亲一样。  这与我所读过的任何分析都不相同。  它的主要前提是盖尔(Gayle)上面所说的:上帝对我们每个人说话并称我们为“挚爱”,因为我们是他的孩子,就像上帝将耶稣称为他的“挚爱的儿子”一样。  所以,为什么这对我来说如此难以吸收,一个曾经是基督徒的人,她一生都被告知,因为她可以记住,所以她被告知,他相信这对其他所有人都是正确的,但是,对于自己来说,这可能是正确的。好?  相信我,我知道所有神学论点,耶稣的赎罪如何使我们与上帝和好,上帝如何寻求我们,并渴望我们回到他的怀抱中。  我的大脑过滤掉了所有这些……但是我的心脏仍然难以接受。  

诺文解释说,这是因为上帝的爱毫无意义。 Period.  没有人类无条件的爱-我们可以说我们是这样爱的,但我们真的不能。  在大多数人际关系中,我们都希望获得原谅。  我们期望有所回报。我们爱那些在我们眼中“可爱”的人。这就是爱在世界上运作的方式。  哪个父亲会愚蠢到无所适从,仍然爱一个如此粗鲁地对待他的儿子?  父亲会后退一步,交叉双臂,然后轻敲脚趾,说:“好吧,我很高兴您终于感悟到了!  希望您学到了教训!  只要您承诺永远不会做,就会很高兴地欢迎您  再次。”承认吧  那就是你要做的。  I 当然会。   大多数父母会认为这样的父亲是令人恐惧的育儿的一个例子-虐待孩子,不会对不当行为造成任何后果。  No, instead,

父亲甚至没有给儿子道歉的机会……父亲不仅宽恕了不问问题并高兴地欢迎失去的儿子回家,而且他迫不及待地想给他新的生活……父亲给儿子穿上了标志牌自由,上帝儿女的自由。  他不希望他们中的任何一个被雇用为仆人或奴隶。  他希望他们穿上光荣的袍子,继承的戒指和威望的鞋。 (亨利·诺文, 败家子的归来。 111-12)  

在人类世界中,这种育儿是不可原谅的。  幸运的是,神国的运作方式有所不同。  我记得曾经听到有人说过宽限期是惊人的,不仅仅是因为它是免费的。  很棒,因为它不是 公平. It makes no sense.  有时候,我就是那个浪子,他说:“什么? 即使如此,你仍然爱我 东西 我说过做过,或者 没有 说和 没有 做?  我永远都做不到。”  Like Nouwen, 

…我拼命寻找一个内部环境,在那里我也可以像画中的年轻人一样安全地被抓住…我现在有了新的职业。  从那个地方说话和书写回到我自己和其他人不安生活的许多地方是一种职业。  我必须跪在天父面前,将耳朵贴在他的胸前,不间断地聆听上帝的心跳。  然后,直到那时,我才能细心,很温柔地说出我听到的声音。 (同上,第17页)

B-Flat基督徒,靠在父亲的胸前。轻轻将头转向侧面。反复听到上帝的心跳声: 心爱.  心爱.  心爱.  相信它。对于其他所有人都是如此。  对您来说也是如此。  对我来说是真的。

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火焰

阅读时间:2分钟。

当我开始在长老会教堂成为探究者的过程时,建议我考虑寻找一名精神指导。  我什至不知道这是什么,所以我决定调查一下。  使用Google(当然)后,我发现Spiritual Direction是:

一位基督徒协助另一位基督徒在基督徒社区的环境中发现并活出他或她对上帝的最深切的价值观和人生目标’s initiative. 

(摘自旧金山神学院Elizabeth Liebert提供的定义)。有关更多信息,请访问精神形成办公室词汇表或访问国际精神导演(SDI)

精神方针的目标: 与神的关系加深 

谁可以从精神指导中受益? 任何想听一生上帝指示的人。属灵的方向是给那些寻求更全面的上帝经验的人的’的爱人或想识别生活中更大的精神目的和意义的人。从寻求者到新信徒再到信仰成熟的人,精神指导在精神之旅的任何阶段都是合适的。 (//www.pcusa.org/site_media/media/uploads/ministers/pdfs/spiritualdirection.pdf)

我想, 好吧,这正是我所需要的! 为什么我以前不知道呢? 关于上述声明,我真的感到很震惊。  首先,识别已经完成 “回应上帝的倡议。” 确实令人发醒,因为这提醒我,这些都不是我的主意。  是的,我正在回应,所以我认为我有自己的选择感,但这是神的选择,然后才是我自己的选择。  我发现以某种方式令人难以置信的释放(我猜是我的长老会令人难以置信)。

通过推荐,我找到了我的精神总监玛蒂。  与她联系后,我们开始每月开会一次。  在到达那里之前,我永远不知道我们将讨论什么。 可能是我一直在咀嚼的东西,读过的书或马丁听过的歌。  圣灵具有无限的创造力,为我们提供了亲密而美妙的对话。  

似乎不断攀升的主题是 休息的 在上帝里。那些了解我的人知道我不擅长休息。我小时候就讨厌小睡。我记得醒着躺在床上,看着我的妈妈小睡,试图偷偷溜下床玩。我仍然不小睡,我发现我这一年的日程安排让我关心24/7。对我而言,成功始终在于成就与成就,表现与肯定。这是一个令人筋疲力尽的循环,我似乎仍然无法打破。

这也是一个危险的循环,因为忙碌无法让我  要么 反映。当我很少静止并试图平衡自己的疯狂生活时,我该怎么办?玛蒂(Marti)是一位出色的精神指导,因为她继续耐心地提醒我 

在上一届会议上,她给了我一个非常特别的礼物:一个小油灯,叫做“跳舞的火焰”灯。  这是一个带有手柄和带凹槽的嘴唇的小陶瓷瓶。  我在灯上注满了油,然后滴入厚实的灯芯将其吸收。 今天早上我点燃蜡烛时,灯芯的厚度,开口的凹槽形状以及流动的空气导致火焰变厚,然后分开。  有时,火焰是一个大火焰,然后分裂为两个,然后甚至分裂为三个。 它不断移动,却停留在一个地方。它的动作令人着迷,在我撰写此博客条目的整个过程中,我都坐着看着它。它使我想起上帝的同在,有时是一,有时是两,有时是三合一。  灯芯本身不燃烧;而是灯芯吸收的油燃烧。  它燃烧但尚未消耗。   

灯还让我想起了我今天早上的虔诚。  我一直在阅读以弗所书,试图不像往常一样匆忙通过它,而是真正地吸收它。  我最喜欢的一段话是3:14-19:

14因此,我跪在天父面前, 15天上地下的每个家庭都以此为名。  16我祈祷,根据他荣耀的财富,他可以允许您可以通过他的圣灵以力量来增强您的内在生命, 17当你在爱心中扎根和扎根时,基督可以借着信心住在你的心中。 18我祈求您有能力与所有圣徒一起理解广度,长度,高度和深度,并了解超越知识的基督之爱,以便使您充满上帝的全部丰满。 。 

B平基督徒,愿圣灵将油倒入您心中的光芒,使基督在您内心如火焰中跳舞,并让主继续为您充满一种难以理解但令人惊奇的爱。休息。着迷。沉迷。被拥抱。

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纪念日

阅读时间:2分钟。

那天真是令人心碎,真是令人心碎-蔚蓝的天空,欢乐的鸟儿歌声合唱的声音,那是纪念日。夏天终于来了,势不可挡!

因为我的女儿正在她的高中乐队中游行,所以我们决定去市中心的阵亡将士纪念日游行。我有一段时间没去过阵亡将士纪念日游行了,我已经忘记了这是多么奇怪的时刻。这是警察和消防车;我们镇上的贵族们挥舞着老爷车;各种民间组织和社区组织一起分发美国国旗和罂粟花;当地的体操/舞蹈学校团体的女孩和女童在街上大步向前。在每一个之间,有各种各样的退伍军人团体,他们步行,开车,骑摩托车或轮椅。  

在欢乐的气氛中,我不禁注意到每个退伍军人团伙经过时的庄重感。我们鼓掌欢呼,但其中大多数人面朝前而没有目光接触。自从去年的阅兵以来,一些年长的绅士穿着可能从未穿过的坚硬的制服,显得很庄重。我并不是说他们不喜欢我们的欢呼。但是,我敢肯定,对于他们中的大多数人而言,这一天对没有从战场上回来的兄弟姐妹们的纪念是痛苦的。他们做了他们必须要做的工作,而且他们骄傲地做到了,没有大张旗鼓。

后来,我去了杂货店,为我们的户外聚会买了一些最新的物品。当我排队的时候,我注意到我前面有个小老太太在摸着她的钱包。 “它在哪里?”我听到她在呼吸下喃喃自语。出纳员耐心地等待着,因为那名妇女继续洗劫钱包。最后,她恐惧地抬起头。 “我没有钱。我的钱去哪儿了?在这里。”

收银员耐心地笑了笑,说道:“我要去看看,看看是否把它放在过道里,贝蒂。”

她急忙离开时,我在我对面的行中抬头,盯着一个金发女人,马尾辫。她的脸是我的反映-她的额头在担心中编织在一起,眼睛弯曲了。我们同时耸了耸肩,皱了皱眉。我回头看着那位焦虑不安的老太太。 

“可以,我们会找到的。”我向她保证。

但是当收银员回来时,她摇了摇头。 “我什么也没看见,贝蒂。你想让我做什么?”

“我可以给您一张支票吗?我只是不知道发生了什么事。我该怎么办?”她把支票簿交给了收银员。 “你能为我写吗?”

突然,对面的金发女人走上前来,轻轻地将手放在收银员的肩膀上,递给她一张信用卡。 “去吧。”她对收银员轻声说。 “我懂了。”

收银员说:“您确定吗?”

“是的。”女人回答。 “没关系。”

他们的谈话迅速而安静,在贝蒂甚至不知道发生了什么之前,那位女士就在过道上付了账单。 “你去,贝蒂,”收银员说,把支票簿还给她。贝蒂收拾杂货,慢慢地走了出去,摇了摇头,喃喃道。

购买自己的杂货时,我发现眼泪充满了我的眼睛。见证恩典是多么奇妙的事。我走向那位正在为她的商品付款的金发女郎,她说:“我可以抱抱你吗?”

她笑了。 “当然!”

我温暖地拥抱她,小声说:“愿和平与你同在。那只是你做的一件美丽的事。谢谢。这决定了我的一天。”

她看上去很尴尬,但微笑着说:“没什么。”

但是她错了,那确实是一件事情。如此看似微小的手势可以挽救人们,而我认为这正是使我能够在这个世界上继续前进的原因。虽然这个女人以前可能没有参加过战争,但我认为这种手势属于“祝福战士”系列。他们安静,庄重,不为人所知。然而,在他们面前,他们却为眼泪和灵魂带来了香脂。

B-Flat Christian,感谢今天的退伍军人,也感谢您看到的任何其他祝福战士。  如果您是祝福战士,则感谢您的服务。

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蚂蚁

阅读时间:2分钟。

我知道,我已经很安静了一段时间。对于那个很抱歉。

这是忙碌的几个月,我感到自己朝着许多不同的方向前进,负责写很多东西,以至于我简直不能再写一个字了。   实际上,我什至想到放弃我的博客一段时间(也许有些人不介意-我明白了,相信我)。  当我在考虑休息该博客时,我意识到自己还不能。你知道为什么吗?  Because of an ant.  Yes, an ant. 其实不止一个。

几周前,当我将杂草丛生的亚马逊丛林从我的花园中撤出时,我意识到自写博客以来感到有多内long。  我想:“您没有时间这样做-随它去吧。”然后一只蚂蚁爬上我的腿。 I swatted it away.  “我是说,您的菜板上有足够的东西。  您有两个少年,一个即将上大学。 您有语音学生。  您有要评分的论文。  您已经为课程写了一篇论文。  您需要休息一下。”然后另一只蚂蚁爬到我的脚上。  我也甩了那个。

几天后,我晚上在床上看书。突然,我感到有些东西在我身上爬行。我跳下来,用双手从肩膀上划过,发现一只蚂蚁在我身上爬行。在床上。在晚上。  有没有搞错? 我想。我环顾四周,没有看到其他人,谢天谢地。

再过几天,我又躺在床上,这次快睡着了。  当我手臂上挠痒痒时,我在做梦,我不记得发生了什么。  我立刻醒了眨眼,因为我想起我儿子最近在房间里杀了一只相当大的蜘蛛,假设其中一只可能在我的床上。  Guess what it was?  一只蚂蚁.  In 我的 bed.  AGAIN.

在最近的一次聚会上,我姐姐的一个朋友来了,把手放在我的手臂上说:“我要感谢您的博客。”  

“哦,好,谢谢。”我说,有点尴尬。

她继续说:“你看,我似乎总是在需要时看到它。”  “我永远不知道会发生什么,但是它总是在适当的时候出现,并以我需要的方式对我的心说。  

我把手放在她的身上。   “谢谢你的分享。”我回答。 “我想我可以告诉你,不是我在写谁,对吧?”我向上指。 “是他…。当我结束我的句子时,我想到那些蚂蚁在“烦扰”我。 

蚂蚁这样做。他们是坚强的小动物,他们坚定不移,他们会努力,努力,努力。  他们不问自己是否满意,是否太忙。  他们只是做自己的事。

我想我需要继续做一段时间(上帝的事情)。 

B级基督徒,我希望我的博客以某种方式“烦扰”了您……让您想到您从未想到的东西;让你微笑;使你生气;使您需要回应。  继续做你的上帝事,继续阅读,并继续回应。  我总是喜欢您的来信。

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