火焰

阅读时间:2分钟。

当我开始在长老会教堂成为探究者的过程时,建议我考虑寻找一名精神指导。  我什至不知道这是什么,所以我决定调查一下。  使用Google(当然)后,我发现Spiritual Direction是:

一位基督徒协助另一位基督徒在基督徒社区的环境中发现并活出他或她最深的价值观念和人生目标’s initiative. 

(摘自旧金山神学院Elizabeth Liebert提供的定义)。有关更多信息,请访问精神形成办公室词汇表或访问国际精神导演(SDI)

精神方针的目标: 与神的关系加深 

谁可以从精神指导中受益?  任何想听一生上帝指示的人。属灵的方向是给那些寻求更全面的上帝经验的人的’的爱人或想识别生活中更大的精神目的和意义的人。从寻求者到新信徒再到信仰成熟的人,精神指导在精神之旅的任何阶段都是合适的。(//www.pcusa.org/site_media/media/uploads/ministers/pdfs/spiritualdirection.pdf)

我想,  好吧,这正是我所需要的! 为什么我以前不知道呢? 关于上述声明,我真的感到很震惊。  首先,识别已经完成 “回应上帝的倡议。” 确实令人发醒,因为这提醒我,这些都不是我的主意。  是的,我正在回应,所以我认为我有自己的选择感,但这是神的选择,然后才是我自己的选择。  我发现以某种方式令人难以置信的释放(我猜是我的长老会令人难以置信)。

通过推荐,我找到了我的精神总监玛蒂。  与她联系后,我们开始每月开会一次。  在到达那里之前,我永远不知道我们将讨论什么。 可能是我一直在咀嚼的东西,读过的书或马丁听过的歌。  圣灵具有无限的创造力,为我们提供了亲密而美妙的对话。  

似乎不断攀升的主题是  休息的 在上帝里。那些了解我的人知道我不擅长休息。我小时候就讨厌小睡。我记得醒着躺在床上,看着我的妈妈小睡,试图偷偷溜下床玩。我仍然不小睡,我发现我这一年的日程安排让我关心24/7。对我而言,成功始终在于成就与成就,表现与肯定。这是一个令人筋疲力尽的循环,我似乎仍然无法打破。

这也是一个危险的循环,因为忙碌无法让我  要么   反映 。当我很少静止并试图平衡自己的疯狂生活时,我该怎么办?玛蒂(Marti)是一位出色的精神指导,因为她继续耐心地提醒我 

在上一届会议上,她给了我一个非常特别的礼物:一个小油灯,叫做“跳舞的火焰”灯。  这是一个带有手柄和带凹槽的嘴唇的小陶瓷瓶。  我在灯上注满了油,然后滴入厚实的灯芯将其吸收。 今天早上我点燃蜡烛时,灯芯的厚度,开口的凹槽形状以及流动的空气导致火焰变厚,然后分开。  有时,火焰是一个大火焰,然后分裂为两个,然后甚至分裂为三个。 它不断移动,却停留在一个地方。它的动作令人着迷,在我撰写此博客条目的整个过程中,我都坐着看着它。它使我想起上帝的同在,有时是一,有时是两,有时是三合一。  灯芯本身不燃烧;而是灯芯吸收的油燃烧。  它燃烧但尚未消耗。  

灯还让我想起了我今天早上的奉献精神。  我一直在阅读以弗所书,试图不像往常一样匆忙通过它,而是真正地吸收它。  我最喜欢的一段话是3:14-19:

14因此,我跪在天父面前, 15天上地下的每个家庭都以此为名。   16我祈祷,根据他荣耀的财富,他可以允许您可以通过他的圣灵以力量来增强您的内在生命, 17当你在爱心中扎根和扎根时,基督可以借着信心住在你的心中。 18我祈求你们有能力与所有圣徒一起理解广度,长度,高度和深度,并了解超越知识的基督之爱,以便使您充满上帝的全部丰满。 。 

B-平基督徒,愿圣灵将油倒入您心中的光芒,使基督在您内心如火焰中跳舞,并让主继续为您充满一种难以理解但令人惊奇的爱。休息。着迷。沉迷。被拥抱。

继续阅读

纪念日

阅读时间:2分钟。

那天真是令人心碎,真是令人心碎-蔚蓝的天空,欢乐的鸟儿歌声合唱的声音,那是纪念日。夏天终于来了,势不可挡!

因为我的女儿正在她的高中乐队中游行,所以我们决定去市中心的阵亡将士纪念日游行。我有一段时间没去过阵亡将士纪念日游行了,我已经忘记了这是多么奇怪的时刻。这是警察和消防车;我们镇上的贵族们挥舞着老爷车;各种民间组织和社区组织一起分发美国国旗和罂粟花;当地的体操/舞蹈学校团体的女孩和女童在街上大步向前。在每一个之间,有各种各样的退伍军人团体,他们步行,开车,骑摩托车或轮椅。  

在欢乐的气氛中,我不禁注意到每个退伍军人团伙经过时的庄重感。我们鼓掌欢呼,但其中大多数人面朝前而没有目光接触。自从去年的阅兵以来,一些年长的绅士穿着可能从未穿过的坚硬的制服,显得很庄重。我并不是说他们不喜欢我们的欢呼。但是,我敢肯定,对于他们中的大多数人而言,这一天对没有从战场上回来的兄弟姐妹们的纪念是痛苦的。他们做了他们必须要做的工作,而且他们骄傲地做到了,没有大张旗鼓。

后来,我去了杂货店,为我们的户外聚会买了一些最新的物品。当我排队的时候,我注意到我前面有个小老太太在摸着她的钱包。 “它在哪里?”我听到她在呼吸下喃喃自语。出纳员耐心地等待着,因为那名妇女继续洗劫钱包。最后,她恐惧地抬起头。 “我没有钱。我的钱去哪儿了?在这里。”

收银员耐心地笑了笑,说道:“我要去看看,看看是否把它放在过道里,贝蒂。”

她急忙离开时,我在我对面的行中抬头,盯着一个金发女人,马尾辫。她的脸是我的反映-她的额头在担心中编织在一起,眼睛弯曲了。我们同时耸了耸肩,皱了皱眉。我回头看着那位焦虑不安的老太太。 

“可以,我们会找到的。”我向她保证。

但是当收银员回来时,她摇了摇头。 “我什么也没看见,贝蒂。你想让我做什么?”

“我可以给您一张支票吗?我只是不知道发生了什么事。我该怎么办?”她把支票簿交给了收银员。 “你能为我写吗?”

突然,对面的金发女人走上前来,轻轻地将手放在收银员的肩膀上,递给她一张信用卡。 “去吧。”她对收银员轻声说。 “我懂了。”

收银员说:“您确定吗?”

“是的。”女人回答。 “没关系。”

他们的谈话迅速而安静,在贝蒂甚至不知道发生了什么之前,那位女士就在过道上付了账单。 “你去,贝蒂,”收银员说,把支票簿还给她。贝蒂收拾杂货,慢慢地走了出去,摇了摇头,喃喃道。

购买自己的杂货时,我发现眼泪充满了我的眼睛。见证恩典是多么奇妙的事。我走向那位正在为她的商品付款的金发女郎,她说:“我可以拥抱你吗?”

她笑了。 “当然!”

我温柔地拥抱她,小声说:“愿和平与你同在。那只是你做的一件美丽的事。谢谢。这决定了我的一天。”

她看上去很尴尬,但微笑着说:“没什么。”

但是她错了,那确实是一件事情。如此看似微小的手势可以挽救人们,而我认为这正是使我能够在这个世界上继续前进的原因。虽然这个女人以前可能没有参加过战争,但我认为这种手势属于“祝福战士”系列。他们安静,庄重,不为人所知。然而,在他们面前,他们却为眼泪和灵魂带来了香脂。

B-Flat Christian,感谢今天的退伍军人,也感谢您看到的任何其他祝福战士。  如果您是祝福战士,则感谢您的服务。

继续阅读

蚂蚁

阅读时间:2分钟。

我知道,我已经很安静了一段时间。对于那个很抱歉。

这是忙碌的几个月,我感到自己朝着许多不同的方向前进,负责写很多东西,以至于我简直不能再写一个字了。  实际上,我什至想到放弃我的博客一段时间(也许有些人不介意-我明白了,相信我)。  当我在考虑休息该博客时,我意识到自己还不能。你知道为什么吗?  Because of an ant.  Yes, an ant. 其实不止一个。

几周前,当我将杂草丛生的亚马逊丛林从我的花园中撤出时,我意识到自写博客以来感到有多内long。  我想:“您没有时间这样做-随它去吧。”然后一只蚂蚁爬上我的腿。 I swatted it away.  “我是说,您的菜板上有足够的东西。  您有两个少年,一个即将上大学。 您有语音学生。  您有要评分的论文。  您已经为课程写了一篇论文。  您需要休息一下。”然后另一只蚂蚁爬到我的脚上。  我也甩了那个。

几天后,我晚上在床上看书。突然,我感到有些东西在我身上爬行。我跳下来,用双手从肩膀上划过,发现一只蚂蚁在我身上爬行。在床上。在晚上。  有没有搞错? 我想。我环顾四周,没有看到其他人,谢天谢地。

再过几天,我又躺在床上,这次快睡着了。  当我手臂上挠痒痒时,我在做梦,我不记得发生了什么。  我立刻醒了眨眼,因为我想起我儿子最近在房间里杀了一只相当大的蜘蛛,假设其中一只可能在我的床上。  Guess what it 原为 ?   一只蚂蚁 .  In my bed.  AGAIN.

在最近的一次聚会上,我姐姐的一个朋友来了,把手放在我的手臂上说:“我要感谢您的博客。”  

“哦,好,谢谢。”我说,有点尴尬。

她继续说:“你看,我似乎总是在需要时看到它。”  “我永远不知道会发生什么,但是它总是在适当的时候出现,并以我需要的方式对我的心说。”  

我把手放在她的身上。   “谢谢你的分享。”我回答。 “我想我可以告诉你,不是我在写谁,对吧?”我向上指。 “是他…。当我结束我的句子时,我想到那些蚂蚁在“烦扰”我。 

蚂蚁这样做。他们是坚强的小动物,他们坚定不移,他们会努力,努力,努力。  他们不问自己是否满意,是否太忙。  他们只是做自己的事。

我想我需要继续做一段时间(上帝的事情)。 

B级基督徒,我希望我的博客以某种方式“烦扰”了您……让您想到您从未想到的东西;让你微笑;使你生气;使您需要回应。  继续做你的上帝事,继续阅读,并继续回应。  我总是喜欢您的来信。

继续阅读

爱你

阅读时间:2分钟。

在我们的教堂里,棕枝全日总是这样一个欢腾的日子,但今年更是如此。  Why? 因为我们有一个真实的生活  在教堂。   

我知道,我知道有很多方法可能会出错。 毕竟,驴并不是最脾气暴躁的动物。  他们以顽强,不可预测和顽强而闻名。 在一个人身后走并不是一个好主意,这不仅是因为他们喜欢踢脚,而且还因为他们一路走到后面。   

不是这头驴。  这只驴的名字叫洛维(Lovey),她的个性与她的名字相符。  她温柔随和。  即使进入一栋被摸索,挥舞着双手的人包围着的建筑物,并被过分的音乐淹没(其中任何一种都可能引爆大多数动物),洛维还是温顺的。  她有条不紊地走在过道上,好像她知道自己是我们服务的重要组成部分。  她的经理允许她一路停下来,让杂物抚摸她的背部或抚摸她柔软的耳朵。  即使小孩子们聚集在她身边,洛夫还是个士兵,伸出他们的小手来抚摸她宽阔而模糊的额头。

也许您是在问自己,为什么在这么多的风险(例如地毯)中我们会尝试此类事件。您甚至可能想知道,拥有一头驴子是否会带有don头的气息。有什么可以让尸体长起来的吧?实际上,在Palm Sunday上拥有一头驴非常有道理,因为它可以作为  回忆。

回忆 这个词与记忆有关,但其真正含义比记忆更深刻。  In his book 圣体圣事:基督与教会的盛宴,Laurence Hull Stookey撰写了大量有关  回忆 及其目的。 它与圣体圣事紧密相关,而在此之前,与逾越节紧密相关。  

 在远古时代,记忆是一个比今天更深的过程。  记忆并非简单  思维 要么   考虑 ; 它是关于   重新制定 ,这样,过去,现在和未来就成为一体。  In  圣餐,  Stookey解释了以下内容:

对于大多数二十世纪的基督徒来说,记忆是一种涉及精神记忆的孤独经历。但是对于古老的犹太人和早期的基督徒来说,纪念是一种共同的行为,在这种记忆中,通过仪式的重演,使人们重新记住了这一事件。  记住就是做某件事,而不是思考某件事。  (Kindle版,第398号)。 

我们在圣体圣事中也这样做。交流时,我们会运用所有感官。 我们从经文中听到机构的话,并讲述了《最后的晚餐》的故事。  牧师像耶稣一样把面包弄碎,倒酒。作为基督的身体,我们通过来到餐桌旁并接受要素来回应道。  我们看到,闻到,摸到并品尝到面包和葡萄酒,我们还记得咀嚼,饮和吞咽时的情况。  耶稣没有说:“我走后想想我,好吗,伙计们?”  He says, “ 做这个 为了纪念我。”  因此,我们执行这些记忆和纪念活动。

爱你 使我们的会众参与了  回忆 在棕榈周日。我们听到圣经重新讲述了这些事件-耶稣在欢乐的人群中挥舞着棕榈树枝,如何乘坐“马驹”(或“驴”,我想这取决于您读的是哪种福音)骑进耶路撒冷。我们看到Lovey沿着过道走来,想象着刚才听到的场景,然后我们立即在集体头脑中“看到”了该场景,并在更深的层次上与之建立了联系。  

我们都知道驴子应该是什么样子,但是要看到一只驴子,就碰一下,是的, 一个是完全不同的经历。  我们被圣周的故事所吸引,现在它已成为我们教会集体记忆的一部分。  虽然这不会像圣餐那样反复发生,但我想我们所有人都会记住并谈论未来的日子。  我们将重述Lovey的故事,该故事将永远使我们想起Love of King。

基督教徒,圣周即将到来。的更多行为  回忆 领先。专注于它们,吸收它们,向它们学习...是的,记住它们。

继续阅读

h

阅读时间:2分钟。

因此,在警报响起之前我们已经很脾气暴躁。为什么?因为我们是夏令时的“回弹”。   of 宝贵的睡眠时间消失了。 

更糟糕的是,我听到了闹钟的喀哒声,表明电源已关闭。  很奇怪,因为我们没有强风,也没有冰暴(导致其熄灭的正常情况)。  然而,令我感到最大恐慌的是可怕的认识,那就是根本没有咖啡。

我们在寒冷的灰色房间里站起来,开始穿衣服,准备去教堂。  电源突然重新闪烁,并欣喜若狂,我插上咖啡壶,听着它发出咯咯声。  我给自己倒了杯。  电源又关闭了。  哦,好吧,至少我喝咖啡了。

我们意识到我们的教会也没有权力。  我想知道我们要在一个黑暗的教堂里做什么,但我很高兴能进入并看到整个圣所中的蜡烛在燃烧。  即使他们是电子的,他们也创造了我们开始敬拜所需的温暖。  由于没有声音系统,罗宾牧师敦促我们聚集在前面,以便更清晰地听到声音。  我们依ugg在一起,安顿下来。

你猜怎么了?  Worship happened.  我们听到了布道,也听到了经文。  我们用钢琴唱歌,甚至在没有钢琴的情况下以四部分和声唱歌。  我不记得我一生中有多少次教堂礼拜,但这一礼拜一定会为我坚持,因为  真实 . It felt simple.  那是真的,上帝在那里。  这是开始走进四旬期的完美方式。

认罪的祈祷在这一天再完美不过了。  It reads:

上帝啊,你在哪里? 

我们在夜晚迷路了;你把我们从你面前丢下了吗?

诱惑包围着我们;他们的面具在黑暗中笑了。

我们从他们那里逃跑,但是我们应该走哪条路呢?

当一切都在阴影中时,我们可以藏在哪里?

上帝啊,求你怜悯我们。

我们的眼睛因泪水而肿胀;我们的骨头因恐惧而冷。

我们的灵魂被打碎了-主啊,您没有听到吗?

救救我们!根据您坚定的爱心,回答我们!

不要遮住脸,而是靠近并赎回我们!

B-Flat Christian,让我们一起走进大斋节。  阴影笼罩着我们,灯不亮,但路径在我们前面。  Let’s go.

继续阅读

新事物

看,我在做新东西!现在它冒出来了;你不明白吗?

从天上掉下来的冰雪碎片

装饰刷松木的顶部

加冕榆木和橡木的骄傲之首

隐藏有助于您了解自己路线的正常道路和道路。

这是我的方式。  

轻轻地,我撒了白色的结晶绒

似乎死了的事情

但是只是睡着了。

很快我就会把太阳唤醒 

那些沉睡的人

我会发现他们疲倦的身体

并用“我的呼吸”使他们恢复生命。

我会滚开他们的石头

揭示他们的底下 

生命大军,看不见的社区在泥土,土壤和土地中繁衍生息

从中它们将会出现

因为它们是我的新创造。

附言祝贺Lauren Daigle赢得了当代基督教专辑和年度歌曲。这是一本真正的鼓舞人心的专辑。他是“still rolling stones” for us.


继续阅读

赞美

阅读时间:3分钟。

In my last post, I relayed the painful passing of my sweet 狗, 幸运 . I’m hanging in there, but it continues to surprise me what little things will quickly bring me to tears.  For example, I put on my coat to go to work the other chilly morning.  When I pulled out my gloves, a plastic bag fell on my car seat.  I always have extra poop bags in my coat pockets, and this 原为 one of my spares.  I sat still and wiped tears from my eyes for a few minutes before blowing my nose and beginning the commute to work.

也许最持久的提醒是在晚饭前的晚上。这是我通常走幸运路的时间,这是我与他分享的宝贵习惯之一。无论即将到来的疯狂天气如何,Lucky始终准备走路。实际上,天气似乎越差,他就越喜欢它!我把他的血统归类为他-您的基因中有边境牧羊犬/牧羊犬,这意味着您最好足够敏锐,以防牛群出现在苏格兰一些崎side的山坡上,同时又被寒冷的薄雾和雨水击倒。当我回到家时,Lucky总是在门口向我打招呼,并无休止地缠着我,直到我终于穿上魔术鞋。散步对我也很有益,尽管我心酸痛,但我还是试图继续做下去。

今天我走路的时候,我在想一本我正在读的一本工作簿,叫做 让整个教会说阿们!由Laurence Hull Stookey创作。在第一个练习中,Stookey指出了这样一个事实,即当我们祈祷时,我们往往会提出很多要求。他敦促读者阅读并思考两个诗篇8和65,以及启示录4的著名宝座室场景。然后,读者应练习祷告,像这些例子一样充满敬拜– 没有 请愿书。

这不是说我们不应该寻求上帝的帮助或分享我们的担忧;与其说是关注我们以自我为中心的存在,不如说别人在电话线的另一端。想象一下,一个父亲不断接到孩子打来的电话和短信,说:“嘿,爸爸,您能帮我...吗?  嘿,爸爸,我知道我在这里做了一个错误的决定,但是我真的可以使用……嘿,爸爸,你为什么要那样做?  你在想什么?”等等  一个人类的父亲会对此感到非常厌倦,我想上帝也是如此。 

当我走路时,我决定尝试一种新的做法:我不会尝试告诉神一切需要调整的地方,而是尝试  感谢 上帝为我所能想到的一切。  这是我想到的一些东西:

谢谢你脸上的阳光。

感谢您阳光照在我脸上的微笑!

感谢您在那片辐射的蓝天下的那缕薄雾。

谢谢您脚上的鞋子,背上的外套和头上的帽子。

谢谢你让我走路的腿。

谢谢你到家时等我的那杯酒。

感谢您帮助J通过她的化学治疗。

谢谢您散步时我丈夫为我的家人准备的美好晚餐。

谢谢您今晚我能舒适入睡的床上的电热毯。

感谢您的家人珍惜我,也珍惜我的家人。

感谢您与我分享Lucky一段时间,以及他教给我的事情。

通过将这些祝福掌握在我的手中,看着它们的本质,我的灵魂感到轻松—简单的快乐,但是使生活有意义并可以忍受的快乐。  上帝不需要修理任何东西;上帝只是听了点头。

然后,我想到了自己想躺在上帝脚前的事,对此我并不感到骄傲。

原谅我抱怨我生活中的几乎所有事情,无论是工作日令人沮丧还是面对另一个下雨天的下午。

原谅我更喜欢坐在舒适的沙发上,而不是主动和好奇,步入挑战。

原谅我错误地判断他人的动机,或认为自己有能力这么做。

原谅我在面对种族主义和仇恨时如此轻易绝望并屈服于冷漠。

原谅我在假装有趣的同时说了那伤人,不适当的话。

原谅我因为别人的人生选择而看不起别人,或者真的出于任何原因。

请原谅我质疑您的方式,并确定我知道更好的方式。

Forgive me for assuming that others are rude, when actually, they may have just lost their precious 狗gy, too.

在我不知道自己做完这件事之前,我发现自己说:“父亲,我问你会...”,然后停下来。  有这样的习惯,直接进入“这是不好/错误/令人困惑/令人沮丧的,那么您能帮助我修复它/对此感觉更好/了解它/对其进行处理吗?”  

我闭上嘴,仰望那茫茫的天空。不,没有要求,只是在说话。上帝再次微笑着点了点头。

这是一个很好的散步。

B-平基督徒,接受挑战。您每天都像一个有需要的少年一样在沮丧中向上帝打电话吗?您是否可以进行只充满赞美和悔改而没有要求上帝屈服并拯救您的最新戏剧的祈祷?尝试一下,并与我分享您的发现。并感谢您对Lucky的好心话。

继续阅读

幸运

阅读时间:2分钟。

“Well Done” 通过 的 Afters

//www.youtube.com/watch?v=fNcTIVnHPLU

I did one of the hardest things I’ve ever done last Friday: I drove my 狗 to the vet for his last visit on earth.  

那些认识Lucky的人都知道他有问题。  Other 狗s?  Nope, not a fan.  Children? 他容忍了他们,但并没有真正吸引他们。  实际上,人们通常并没有非常兴奋他。  不过,他的人绝对是 .  我的家人是HIS的人,他一辈子爱我们。  

我永远不会忘记我在黎巴嫩人道协会遇见Lucky的第一天(在这里暂停一下:如果您认为自己想采用的话,那是一个很棒的设施)。  我们走到他的狗窝,他在那里,安静地坐着。  当我们打电话给他时,他来到篱笆旁坐下,但背对着我们。  继续,我现在真的可以使用后背划痕.  So we did. 在为他签署文书工作之后,我们在走廊里等着一名工作人员将他带到我们这里。  我看到他来了,当他在大厅尽头看到我时,他朝我走了。  我跪在地板上,双臂伸出;幸运地滑下来,把爪子放在我的肩膀上,无法控制地舔了舔我。  “我认为他喜欢你,”我的丈夫说。 

因为他是边境牧羊犬的混搭,Lucky不断地数着我们。 我会看着他有条不紊地从一个房间走到另一个房间,寻找他的整个“牧群”并数一数。  如果洗手间的门没有完全关上,那对他来说并不重要,他会轻轻推开门,在拐角处偷看,对自己点头,然后说“她在那儿”。  有时,他甚至会进来参观。  当我们四个人都在房间里看电视时,他最放松。  他喜欢他可以一次看到所有“牧群”,而不必担心跟踪我们。

我可以真实地说幸运是我有过的最聪明的狗。  我记得曾经看过一个关于狗的PBS节目,并了解到边境牧羊犬特别具有三岁孩子的词汇量。 我可以证实这是真的。 我们必须对“走”一词使用同义词,因为如果他听到这个词,或者即使他看到我的嘴唇呈“ A”字形,他也会不断地骚扰我们。“w.”  我教给他许多标准的狗技巧,他很快就学会了。 有一天,我的女儿跑进屋子里说:“妈妈,幸运儿从滑板上走下来!  Come see!”  果不其然,当我的女儿将Lucky的飞盘放在滑板顶部时,他就从后面的梯子上爬了起来,将飞盘从平台上拿下来,然后顺滑滑下!  无论是飞盘还是Kong吱吱作响的球,他都喜欢取球。  我们在后院花了无数小时来扔,抓甚至藏他的玩具。  

幸运的确是有他的时刻,就像他吃了整条黄油……整包美国奶酪……剩下的一半肉饼一样。 他是一个垃圾桶潜水员,所以我们总是必须在离开前固定好垃圾桶,否则我们将回到“装修过的”厨房。  他几次逃出了院子。  如果发生了最后一次,我看着他在兔子  突然出现在链条围栏下面,幸运儿就在后面。  我看到他停下来,环顾四周,思考,  等一下。  我怎么过这里?  Where is she?  我举起篱笆,给他打电话,他立刻跑回去,松了一口气。 那时候我知道他更喜欢和我一起在栅栏里,而不是没有我在栅栏外面。  

在他的最后几天,我可以感觉到Lucky正在放慢脚步并感觉不适。  Always a  食品围巾,他开始离开他的食物,以他最喜欢的食物转过鼻子。  有一天,他推开浴室的门(再次,没有丝毫的隐私,谢谢),沉迷其中。  他把下巴放在我的腿上,看着我的眼睛,叹了口气。  我以为,“哦,不,时间到了吗?”  我花了几天时间来回决定应该何时做最后的约会。 也许他会集会并再待几周。  也许他只是累了-毕竟他十六岁。

然后,有一天我开车送他去看兽医。  我和我的女儿看着兽医感觉到他淋巴结肿大的眼睛。  “他的整个身体肿了,” she said quietly. 那就是我需要的肯定:没有集会,没有回头路。  当我们坐在地板上抚摸他的最后一刻时,我和我的女儿痛苦地哭泣。

我仍然突然被眼泪蒙住了双眼–当我走进门,而幸运儿不在那儿迎接我。  When I see someone else walking their 狗.  当我准备好将一碗剩饭倒进他那不存在的碗里时。 Maybe we’ll get another 狗, but it will be a while.  

我的朋友多洛雷斯(Dolores)在一张精美的卡片中写道:“没有狗被更恰当地命名。”  他很幸运,但没有比成为HIS的人更幸运。  狗教我们所有我们需要知道的关于全心全意地爱,宽恕和在游戏和休息时感到高兴的知识。就像耐心的博德牧羊犬耐心地穿梭于我们的生活空间一样,上帝珍惜我们足以寻找我们,逐一计数我们。我只能希望学会像真爱的上帝孩子一样去爱(据我们所知,“dog” spelled backward).

继续阅读

上帝介入

圣诞节通常是杂乱无章的购物,疯狂的烘烤和无休止的饮食。  当我和我的三个姐妹以及我们的大家庭聚会时,我感到非常开心,但是当我看着我的两个侄子玩耍时,我确实感觉到了“圣诞节忧郁症”的困扰。我不伤心看到小宝宝的粘性的笑容,我并没有伤心,调皮地追逐在房子周围的尖叫孩子。  取而代之的是,我很遗憾得知他们的父母无法与我们同在,并成为其中的一份子。

去年11月,我的妇(我叫“ J”)被诊断出弥漫性大B细胞淋巴瘤。  J和她的丈夫,我的侄子(我称呼她为“ S”)很震惊。  We all were.  他们两个都很年轻而且很健康,而且他们两个以前都没有遇到过严重的健康问题。  对大多数人来说,这样的诊断无疑是令人讨厌的,但是当您有一个四个月大的婴儿和一个两岁的蹒跚学步的婴儿时,也要接受这样的诊断,真是令人难以置信。  我的孩子的年龄与J的孩子大致相同,因此我了解每个年轻母亲所面临的挑战-夜间喂养,准备奶瓶,护理,换尿布,无尽的疲惫。  另外,我在2010年经历了我丈夫的结肠癌,并在2017年经历了我自己的乳腺癌,我知道他们的未来会怎样,而且情况不会太好。  J和S如何开始严格的化学疗法时间表,抚养两个孩子,并仍然保持工作和理智?  

更重要的是,  为什么  他们必须这样做吗?  上帝在这里可能会想什么?  一个爱自己的儿女的上帝怎么会这样呢? 

老实说,我们都问过这些问题,即使我们知道唯一的答案就是我们可能不知道。  然而,这种疑问像胃灼热一样在我们的胸口徘徊,无法动摇。  我们知道,一般而言,上帝不愿暂停自然法则以防止坏事发生在好人身上。  斗争只是人类状况的一部分,我们知道,某些痛苦的局势可以刺激人们改变和个人成长。  但是为什么要这么痛呢?  

如果您从未阅读过《哈巴谷书》,那是很短的时间,大概需要十分钟。这是先知哈巴谷与上帝之间的对话。  从开幕式开始,很明显,哈巴谷族也对苦难的性质和原因有疑问。

1 先知抱怨

主啊,我要求助你有多久不听?
        我向你大喊:“暴力!”
            但您不拯救我们。
为什么你给我看冤案,看着痛苦
        这样破坏和暴力就在我面前?
有冲突,冲突比比皆是。 [CEB]


可以肯定地读了几千年前写的东西,这些东西完全可以用文字表达出我们今天的想法和感受。当我们寻求帮助时,上帝为什么不立即回应?为何上帝不能只抓紧,介入并解决所有问题?  但这是交易:上帝实际上  确实 如果我们看的话,我们将陷入混乱的困境。  对于我的侄子和他的妻子来说,确实是这样。

自从诊断以来,J和S收到了许多认识的人甚至不认识的人的无数礼品卡和金钱信封。 上帝在那里。

当J意识到自己将无法再照顾自己的婴儿时,她就被附近其他年轻母亲的母乳所吓倒了。一位朋友甚至从纽约一路用冰袋运送了她的母乳!   上帝在那里 .

在圣诞节期间,当J住院几天接受她的化疗时,婴儿在圣诞节来到我姐姐和丈夫身边。  和那些可爱的婴儿围坐在一起,一起笑,聊天,一起玩,真是一种快乐!  他们从不感到无聊,从不饥饿,并且碰巧碰巧碰到附近的任何人都快乐地喂食他们,挠痒痒或换尿布。   上帝在那里 .

上帝带走了J的癌症吗?   没有 。但是上帝一直在那儿,并介入向我们展示她不会独自受苦。  她周围有一群人,他们决心通过这种方式看到她,他们愿意与她并为她抗击这种疾病。  也许这是最大的挑战:尽管痛苦,还是要庆祝,面对苦难而高兴,这仅仅是因为我们 应该做不到 。 但是我们做到了。

哈巴谷书3在听见主对他的抱怨的回应后说:

1虽然无花果树不开花,
            葡萄树上没有任何产物;
        尽管橄榄作物枯萎了,
            田野不提供食物;
        虽然羊从笔上割下了,
            摊位里没有牛。
18 我会很高兴 Lord.
        我将为我的拯救上帝喜悦。
19 的 Lord God is my strength.
        他会像鹿一样使我站起来。
        他会让我走上高处。 [CEB]

B-Flat基督徒,如果您等待,当您似乎无法实现时,上帝会介入。  上帝不会阻止风暴或消除困难,但上帝会介入并与您同在。

继续阅读

的 Weight of Waiting

每年在降临节期间,我都会为玛丽而写作,这也许是因为卢克每年在律政司的读书中都如此突出她。例如,我读了天使访问玛丽的故事,我很惊讶;惊奇的是,一个年轻的农民女孩(很有可能是一个少年)已经成熟并且有能力:

 1)当天使的天使轻拍她的肩膀并说:“顺便说一句……我有个好消息要给你!”

2)有胆量问天使,``嗯,这将如何发生?我的意思是,我从来没有……你知道……”

3)最终以赞美和谦卑来回应,而不是对上帝亲自挑选的想法过于自信和自大。

你知道一个少年可以做到吗?我当然不会,而且我认识很多很棒的少年。

就像我在上次《降临》博客中写的关于这个主题一样,我毫不怀疑玛丽  原为 一个有信心的人。我无法想象上帝会选择a弱的人来完成这项关键任务,因为玛丽不得不承受其他人无法想象的负担。她将需要能够承受来自家人和邻居的严厉(甚至可能是致命的)批评。她需要表达清楚,以解释约瑟发生的事,并相信他会相信并支持她;她将需要有体力才能经历令人痛苦的过程,即“与孩子相处融洽”。从字面意义和隐喻意义上来说,它都是巨大的重量,在物理,精神和情感意义上也是如此。  

也许所有事情中最令人毛骨悚然的还是“等待”。从一开始,等待就可以成为一种充满生机的状态。如果您曾经怀孕或看着别人为孩子的出生做准备,那么即使您确实有点(或很多)想吐,早孕期也充满了期待和喜悦。伴随着孕中期的到来,人们像一个不受欢迎的客人一样沉入心中。  我的宝宝会健康吗?我会成为一个好妈妈吗?我腹部刚感觉到那剧烈的疼痛?  最后三个月充满了一种复杂的感觉,最好用这句话来概括好,已经足够了,让我们结束 ,加入者  我有一个大洲。我一直很汗。不,我今天不下沙发,因为我太重了。

当您输入到期日前的最后几天时,“等待的重量”将其象素质量压在您的身上。  这个婴儿会来吗?如果出现问题怎么办? 在应该睡觉的夜晚,您却完全清醒,好奇,担忧,被沉重的等待所困扰……

是的,等待很快乐,但是我认为重要的是要承认并面对恐惧的缠绕,并且坦率地说,要有充分的理由。虽然圣经中提到的几乎每位天使使者都告诉信息的接收者“不要害怕”,但是当上帝的荣耀站在你面前时,很难将其降低。我想象玛丽很坚强,但她并不傻。这次怀孕将产生震撼人心的转变,将摧毁文明的结构以及圣殿的帷幕。即便如此,玛丽回答天使说:“我是主的仆人。就像您所说的那样,与我同在。” [CEB,路加福音1:38]就在那一刻,她开始了自己的“等待之重”。她已经预见了未来的斗争,无论如何她还是做到了。  

B-Flat基督徒,在这个充满光明,狂热和期待的时间里停下来。感到等待的分量。害怕被称为“未知”的那片黑暗,混乱的天空。知道会有很多痛苦。然后让自己也许只是感到一点希望。

继续阅读