国王

以赛亚书60:

升起,闪耀;因为你的光已经来了,
    and 日e glory of 日e Lord has risen upon you.
因为黑暗将覆盖大地,
    百姓黑暗中;
但是 Lord will arise upon you,
    他的荣耀将出现在你身上。
万国将向你显现,
    和国王到你的曙光…

6他们要带来金子和乳香,
    并宣布对 Lord.

今天是1月6日,这一天通常称为“三王纪念日”。  它在教堂年份被称为“顿悟”,意为“表现”或“露面”(Kimberlee Conway Ireton, 四季之环 49),最初与耶稣的洗礼有关,而不是他的出生。  它的起源尚不清楚,尽管它的盛宴地点可能起源于第二世纪的埃及,并且可能被留作观察耶稣的洗礼(詹姆士·怀特, 基督徒敬拜,62)。  但是,关于马太福音2中发现的顿悟故事,最神秘,最令人激动的是主要角色,五个国王,不仅是贤士,还有希律王,当然还有耶稣。

不确定魔术师甚至 是 国王;他们极有可能是古代科学家,数学家和恒星学者,他们注视着天空寻找未来的预兆(爱雷顿,49岁)。直到八世纪,贤士才与上面的以赛亚书摘等价,并被赋予了奇特的名字:梅基尔,卡斯珀和巴尔塔萨(Ireton,50岁)。  马修2也不明确关于贤士的起源,尽管第1节中的描述表明他们来自东方,也许是波斯(《新牛津注释圣经》,1749年)。  重要的是他们不是犹太人,而是知道国王要来了并且已经来了。  这三个人是外邦人,但无论如何他们都能在天空和马槽中看到圣光–比先知和祭司更清楚,因为根据先知弥迦(第6节),他们能够确定伯利恒为新国王的出生地。  火热的恒星,彗星,超新星或天空中的任何东西,都宣告并确认了贤士在犹太经文中读到的内容。  他们有足够的信心离开家乡,走很长一段距离才能看到这个奇迹。

但是,正如我们继续在故事中看到的那样,这个标志并不是每个人都值得庆祝的。  戏剧中的第四位国王不仅感到困惑,他是 受惊.  我害怕希律王什么?他极有可能担心某种起义。  如果新生的国王是弥赛亚,那么希律王就知道他的王权肯定处于危险之中,或者一起完成。  犹太人可以团结他们的弥赛亚国王,甚至可以推翻政府。  Herod 知道了 he couldn’不要把他的计划告诉魔术家;他需要他们首先找到这个新生婴儿。  我可以想象他向魔术师侧身扫了一眼,冷笑着说:“是的,是的,多么美妙。  当你找到他时,让我知道,我会和你一起崇拜他!”  甚至在梦见他们被告知不要告诉他婴儿的位置(第13节)和允许婴儿国王逃脱(第14-15节)之前,这位贤士就曾感觉到希律王缺乏诚意。后来,当希律王下令将其称为“无辜者的屠杀”(16-18节)时,他们看到了希律的真正意图。  希律愤怒地命令下令在伯利恒地区处死两岁及以下的所有儿童。希律王杀害了他的三个儿子和他的姐夫,毫无疑问,其他无数人不同意或不服从他,这一事实证明了他疯狂的决心,不惜一切代价继续执政(林恩·米勒, 进入光明:通过哀叹祈祷找到希望, 31)。 

也许您想知道为什么这个故事会作为出生故事的一部分出现。我认为是因为这很现实。耶稣步入一个破碎的世界,悲惨的,不安全的,邪恶的,充满了想要保持这种状态的人。希律王惧怕一个强大的国王,他将王位继承王位,夺走了他的名气,财富,权力和恶名。这就是所有独裁者所担心的。就暴君而言,变化不大。

但是,最后的国王,小耶稣的出现,今天仍然令我们震惊,并使我们感到惊讶。  这位国王来了,不是骑战马,而是无助地躺在马槽里。  这位国王来了,不是挥舞着剑,矛和武器,而是带着肮脏的尿布,为母亲的牛奶哭泣。  这位国王的到来,不是带着伤心,敌对和仇恨之词,而是带着内心和谦卑之言。 

这位国王已经废pose了所有总统,参议员,代表,总理,皇帝和独裁者。  当我开始写这篇文章时,我收到警报,说我们的美国国会大厦已经被示威者淹没了。  认为自己的候选人没有以某种方式获胜的人会想到,强迫他们进入政府大楼​​并威胁无辜生命是适当的。  我写这封信是为了说这是不合适的,而且我拒绝再听别人说了。  

B-平基督徒,我知道我的国王是谁。  我的国王不是我们的总统,无论是我们现任总统还是将来的任何总统。  我的国王是一位奇妙的参赞,全能的上帝,永恒的父亲,以及和平的王子,即耶稣基督,万王之王和万主之王。  哈利路亚。阿们谁是你的国王?

附言所有暴君都应该提防并读诗篇2。它谈论了那些爱上尘世力量的人会发生什么。

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玛丽

阅读时间:3分钟。

序幕:

What am I going to 做? What am I going to 做?

我叫玛丽。  I need 救命.  我想这是轻描淡写的。  A baby?  当我走进教堂时,我现在只能听到耳语:  

“看着她。  她甚至不敢露出肚子就走进教堂?”  

“她来自一个好家庭。  她怎么能这样对待他们呢?”

“又是一个怀孕的少年。  您可能以为她知道如何防止这种情况,但是您已经知道了。”

是的,我怀孕了。  是的,我该等一下。  是的,您绝对可以看到我的肚子,因为它很大。  我希望我能像我看到的所有其他年轻母亲一样感到兴奋和自豪。  前几天在市场上时,我看到两个孕妇一起聊天。  他们在比较肿胀的脚踝的大小,交换疯狂的渴望的故事,在比较无戒指的无名指—“我的结婚戒指不再适合了,所以我不戴!”其中一个笑了。

我也没有结婚戒指,但这不是因为我的结婚戒指不合适。  因为我还没结婚  我站着,看着在杂物架上需要购买的所有物品-尿布,婴儿湿巾,配方奶粉。  我将如何负担得起?  我仍在上学,但我想现在必须退学。  我可以为婴儿做什么样的工作?  我工作时,谁来照顾他?  我知道我的父母不会帮忙。  当我告诉他们时,我的妈妈哭了起来,而我的父亲则以无声的愤怒紧握着他的下巴。  他最后说:“您怎么能对我们这样做?  Go.  Get out.  而且不要指望我们会引起您的错误。”  喉咙痛,流着泪,我感到眼睛刺痛。

My 错误.  是的,我弄错了,但这不是这个孩子的错。  我不能试图独自抚养这个孩子,也不能认为我已经准备好应对这个问题。  我不能……哦不……不……  My water broke.  这不可能发生!  我想无论我是否要他来这个婴儿……我是否  him 要么 不…

What am I going to 做?

结语:

您可能以为我刚开始讲这个故事时就在谈论另一个玛丽,因为我们所处的季节。  有趣的是,玛丽是另一个怀孕的十几岁的没有丈夫的少年,可能遭受了一些轻蔑和嘲笑,甚至有遭受石刑的威胁。  在古代巴勒斯坦,妇女仅略高于奴隶。  一名年轻妇女因怀有不属于她的未婚妻的婴儿而被杀,或者至少被公开羞辱和回避,这并非罕见。

当我看到我侄女最近在Facebook上发布一个可爱的小宝宝的帖子时,所有这些都浮现在脑海。  字幕上写着:“我们在一起的时间是短还是长,我很高兴暂时爱上你。”  我意识到这是她和她的家人收养的寄养婴儿。  婴儿的母亲生了孩子,将他留在医院。  

坐在我们自己舒适的生活中,摇头非常容易。  我们可能会说:“母亲该怎么做?   她怎么能离开她的孩子?”  我不知道答案,但我确实知道我们谁都无法理解母亲的职位。  这就是为什么我想给她讲一个故事,并给她起一个通用的名字“玛丽”。  我提供的故事可能根本不是她的故事,但至少她被赋予人格尊严,面临巨大挑战,而不必为自己是一个无情的怪物而sad之以鼻。

因此,现在,那个侄女“玛丽”已经被我侄女的家人“宠爱”,拥抱,亲吻,珍惜。  我只希望“玛丽”在做出如此痛苦的选择之后能够找到和平。  她不应该得到我们的嘲笑和判断。  她值得一个故事。

B-Flat Christian,我们正在以各种方式集会,以庆祝和纪念玛丽为我们而来的男婴。  稍停片刻,为所有面临困境和挑战的母亲祈祷,这有时不是他们的错。  祈求像玛丽一样,您会在心中思考事物,在听到婴儿开始哭泣时感觉它变得柔软融化。

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告白

几周前,在我们的敬拜仪式中,接受告白后,我的丈夫俯身向我说:“那一个伤害。”我点点头,无法回答他,因为我眼中含着泪。这是祈祷(黑体字是教会的回应):

我的天啊,

你要我的手

您可以将它们用于您的目的。

我给了他们一会儿,然后撤了他们,

因为工作很辛苦

你要求我张口说出来反对不公正。

我低声告诉我,我可能不会受到指责。 

你让我的眼睛看到贫穷的痛苦。

我关闭了它们,因为我不想看到。

您要求我的生活,以便您可以通过我工作。

我做了一小部分,我可能不会太投入。

主上帝,请原谅我回避您电话的方式。 

原谅被忽略的机会或错过的时刻。

也许您读了此书,然后想:“是的,真令人沮丧!很高兴我不去那个教堂!”我当然知道您为什么会这样想。自白很臭。正如我丈夫所说,这“伤了”。自白是长老会传统的重要组成部分,被置于崇拜顺序的早期。这样一来,在我们深入服务之前,我们就有机会“变得干净”。

认罪的首要重要性深深地植根于长老会的组织之中,这是因为它的创始人约翰·加尔文(John Calvin),以及他对现在被称为完全堕落教义的强烈信念。加尔文的神学基于复杂的以信靠恩典来称义的思想(马丁·路德·马丁所分享)。加尔文坚信“在亚当的堕落中,我们犯了所有罪”-我们继承了亚当和夏娃的罪过,并且永远被它所污染。释放我们自己债务的唯一途径是靠神的恩典。我们之所以称义是因为我们相信耶稣基督,而上帝通过给予我们我们的信仰来宽恕我们。耶稣将上帝的公义归咎于我们,并为我们免除我们的罪孽,是上帝赦免的保证。圣灵将我们的心密封并在我们的信仰中行事。

我知道这听起来像是一门关于神学的过时课程以及对自尊心建设的抨击,但是我不仅接受了加尔文关于人类堕落的观点,而且还感到自己 是真的.  

我一团糟。当我向内注视自己的内心时,我知道我想改变思维方式和行为方式。在某些方面,我会成功,但是在大多数方面,我每天,每小时,每分钟都会严重(严重地)失败。我的选择是犯罪还是不犯罪,而且我经常选择前者而不是后者。我必须承认,我渴望成为  (再次!)对上帝。我不仅要被宽恕,而且要成长为一个人,一个上帝的孩子,并 更改.

您知道,认​​罪的另一部分是认罪之后的下一个非常关键的步骤:悔改。如果您决定要转变,悔不是“一劳永逸”的事情。这个希腊字是 后遗症,意思是“改变主意或思想”,但不仅限于此。 “因为悔改意味着悔改,转向,因此,我们离开了这个世界的变态之后,回到了主那里,并以主的方式前进”(加尔文, 信仰的教导,44)。不仅是说“对不起,我这样做了。”悔是在说:“我想远离自己(和我不完善,错误的思维),转向神(他是完美的,想要最好的)。 对我和其他人)。要做到这一点,我必须放弃我认为是正确的,意识到我内心有邪恶,并誓要变得更好。我需要 救命。”

由于我们现在的时间紧迫,我最近对此进行了很多思考。我们被选举周期的水淹没,包围,充斥。打开电视,Youtube,Facebook,等等,您会看到背景上闪耀着美国国旗的候选人的图像。 “我有你的答案!”他们说。 “只有我才能将您从其他候选人中救出来!相信我党的议程,不要问任何问题,不允许再三思!”  

候选人的敬拜者以钦佩和敬畏的态度注视着他们,有时高兴得大喊大叫。他们分享自己的金钱,时间,但更重要的是,进行激烈的辩论。倾听其他任何人都是危险的。不,需要的是迅速指出对方的弱点,而不是看着或承认自己的弱点,因为那意味着要承认他们的某些信念可能被误导,错误甚至是邪恶的。

也许您可以看到我要进行的操作,或者您已经关闭了我的博客并转到其他地方。但是我仍然要去那个地方,希望您能继续听到我的声音。这就是事实:如果我们不是非常非常谨慎,我们将在选举中陷入偶像崇拜。  

这让我感到害怕,我们如何开始崇拜我们的国家和国旗。我深信这是因为我们已经摆脱了坦白和re悔的健康习惯。我们对自己的失败视而不见,我们是如此的徒劳和发育不良,以至于我们不再相信自己有什么毛病。实际上,如果有人指出对美国可能不是那么重要的事情(我们的贫穷,我们的消费主义,我们的种族主义,我们对我们不同意的仇恨),它们被认为是反美的或叛徒的。这使我感到绝望。我们失去了面对错误的能力吗? 

我们一团糟。它在 我们,我们自己的错。是的 你的错。是的 我的 故障。 不要只说那些话;相信他们。

朋友,我邀请您回到此博客的顶部,大声朗读《告白》。听到。冥想一下。与它搏斗。现在该休息一下,考虑一下您一周内所说的话或没有说的时候;您已经完成和尚未完成的事情;您在社交媒体上发布但尚未发布的内容。现在是时候审视所有这些,并承认您不如您想象的那样冷静。实际上,您需要认清这些东西是什么,并为它们道歉,而不是请求宽恕并冷静地假设您会得到它;您需要惧怕并为上帝的怜悯和恩典颤抖而跪下。然后再远离自己,迈向上帝和邻居的爱。

我要补充的最后一点是我的旧约教授马修·施利姆(Matthew Schlimm)告诉我们的东西,就像飞镖一样扎在我心中。 “不要跟随大象;它什么都不知道,什么都不给,对你也不在乎。它想要自己的方式。不要跟随驴子;它什么都不知道,什么都不给,对你也不在乎。它想要自己的方式。  跟随羔羊;他给了你一切. He is 日e way. 大象和驴都不是他的方式。”

B-Flat Christian:我们的工作永远 后遗症。而已。认罪,请求宽恕,悔改,再说一次。

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讲道

罗马书12:

因为借着赐予我的恩典,我对你们中的每个人说的不是对自己的思考比对您应有的思考要高,而是要以敏锐的判断思考,每个人都要根据上帝赋予的信念。 因为就像一个人一样,我们有很多成员,但并非所有成员都具有相同的功能, 所以我们很多,是基督中的一个身体,单独地我们是另一个成员。 根据恩赐给我们的恩赐,我们会有不同的礼物:预言,与信仰成正比; 事工,服务;老师在教学中; 日e exhorter, in 讲道; 日e giver, in generosity; 日e leader, in diligence; 日e compassionate, in cheerfulness.

好吧,朋友,我们到了。谁能想到我们会在一个星期前的这一刻?我认为,局势瞬息万变,令我们所有人都为之震惊。  

我想到的一个比喻是在海洋中漂流。一切都是和平的;阳光普照,海鸥互相呼唤;当您的木筏在海浪中轻轻摇动时,您完全放松。您闭上眼睛,想着“今天是如此平静,我可以小睡一下!”突然,您意识到潮流的强大力量,及时地睁开眼睛,看到四英尺高的波浪wave绕在您的上方,似乎无处不在。当海浪冲向您时,您没有机会做好准备,无处可逃。它以贪婪的怀抱抓住您,将您抬起,并向您扔去。您会感觉到自己的身体跌落,手臂和双腿叉腰,筏子从下面拉出。您无法呼吸,因为您不知道天空是哪种方式以及海底是哪种方式。然后,当您像乔纳一样在岸上吐痰时,您会感到海底刮擦膝盖和手。你喘着粗气,四肢爬行,而不在乎你如何看待其他人,他们舒适地躺在伞下的椅子上。你疯狂地望着大海。  那个是从哪里来的?我怎么没听到呢?我怎么会这么措手不及?

我想这就是全世界现在有多少人。这怎么发生的?我们是怎么来到这里的?我们怎么没看到它来呢?我不愿意为上帝说话,所以我不知道这些问题的答案,但我必须相信上帝在其中某个地方,找出自己的生活是我的工作。我在问自己,当我似乎与教会的其他“身体部位”分离时,无论如何,无论如何,我该如何成为基督的身体的一部分。

保罗说我们有属灵的恩赐,即使我们可能认为我们没有。我认为重要的是,此时,我们要停下来思考一下我们的属灵恩赐是什么–承认他们,拥抱他们,并用它们来支持我们周围的人。通读上面用罗马书12列出的内容。你是什么?乍一看,我认为对我来说显而易见的选择就是“老师”,因为我就是其中之一。然后我看到了“劝诫”和“劝告”。这是一个不寻常的词,并非每天使用。我查找了“劝勉”的同义词,发现“鼓励,刺激,压迫,刺杀”之类的词。我也在圣经学习工具上发现了这一点:

希腊语翻译“exhortation” (肢体瘫痪)最初表示“或附近的电话”(作为倡导者或帮助者,应该对一个’代表),并具有双重意义“exhortation” 和 “consolation”. (//www.biblestudytools.com/dictionary/exhortation/)。

现在  我认为这很有趣,因为该词与我们与圣灵,降伞者和拥护者联系在一起的词相同。然后我想起几年前读过的一本关于我们教会的书 善良与美丽的上帝 詹姆斯·布莱恩·史密斯(James Bryan Smith)。史密斯(Smith)指出,圣灵是“通常受到最少关注的三位一体”(28)。他继续说,圣灵是一个永恒的存在, 

“……安排我们生活中的事件,其唯一目的是使我们成为耶稣的门徒。圣灵以微妙的方式在我们的生活中发挥作用,这些方式我们常常无法辨认。但是,圣灵仍在起作用。当圣灵在其中起作用时,就会发生变化。”(28)。

我们每个人都在自己的海洋中骑筏子。我们每个人都被抓住,折腾和翻滚;现在我们正在岸上爬行,感觉到变化的贝壳深入我们的手和膝盖。  但是圣灵正在改变中 因为那是圣灵所做的。圣灵在我们身边行走,在我们自己的祷告中作见证,甚至在言语隐藏或什至毫无意义的时候为我们祈求代祷(罗马书8:26)。 

B-Flat基督徒,改变就在这里,每个人看起来都不同。对于大多数人来说,这看起来真是吓人。今天,在这一刻,我将成为您的劝告。我想鼓励您,在绝望中刺激您,在您沿着那片沙滩爬行时激励您。我正沿着你身边爬行,充满着精力和恐惧,全程为你祈祷。小心那只螃蟹。

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上帝的La

我是个混蛋。重要时刻。

我清楚地记得,通过吮吸拇指,依bed在床窝中,呼吸被子的气味和柔软度而获得的舒适感。不过,当我坐在母亲的膝盖上并吮吸拇指时,就更加美妙而令人惬意。我可以把头靠在她的胸口上,听见她说话时她的声音在我的耳朵下面颤动。即使她不跟我说话,靠近她也让我感到安全。仍然可以恐惧的母亲的触动是什么?仅凭听到母亲的声音低语“ SShhhhhh”,怎能止住眼泪,心的心会慢下来,“嘘声”不再疼?

虽然圣经在提及上帝时倾向于使用男性形象,但也有许多地方使用女性形象。诗篇131是对这一想法的简短反思,它使人想起了上帝在培育自然。如果您想背诵一首赞美诗,那将是一个不错的选择:

131.耶和华阿,我的心不振作,

我的眼睛没有抬得太高,

我不专心

对我来说太棒了,太棒了。

2但是我使我的灵魂平静下来,

像断奶的孩子和母亲一样;

我的灵魂就像和我在一起的断奶的孩子。

3以色列阿,耶和华中有盼望

从这个时候开始,直到永远。 [NRSV]

在我的CEB翻译的脚注中,编辑者认为这位诗人可能是一位女性(CEB,986)。这是“上升之歌”或“上升之歌”之一,由诗篇120-134组成。由于所有犹太人都必须在某些节日里到耶路撒冷旅行,因此,这些诗篇很可能在旅途中被传唱(CEB,980)。这意味着整个家庭,父母和孩子都将认识这些诗篇,并在他们一起说话或唱歌时珍惜它们。  

诗人首先承认自己在世界上的卑微地位。上帝的奇妙创造,上帝的慈悲,上帝对以色列的强大救赎–它们太奇妙,压倒一切以至于无法思考。取而代之的是,诗人缓慢而安静地爬到她养育上帝的大腿上,紧紧地紧贴着巢穴,转过耳朵,聆听上帝的心跳和柔和的声音。在她的脑海中,她甚至可能正在吮吸拇指,因为她知道自己在旅途中蹒跚学步的孩子也仍然吮吸拇指。  

断奶的孩子想成为“大孩子”,他们可以喝杯咖啡,走路和跑步,甚至可以说几句话。但是,即使是断奶的孩子也需要不时地被抱在妈妈的怀里,然后在妈妈的大腿上安全地休息,以确保他们得到维护,珍惜并 注意到…记得他们还是妈妈’s baby.

B-平基督教徒,上帝俯身,今天向您张开双臂。爬上她/他的膝盖,依nest在拥抱您的温暖与和平中,几分钟,让您的灵魂安静。敢于从上帝的膝上安静的有利位置寄希望,“从现在开始,直到永远。”如果您有这种冲动,甚至可能会吮吸拇指。

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受洗

昨天,我们庆祝了耶稣的洗礼。这是耶稣生命以及所有基督徒生命中的重大事件。在这一天,我们被邀请记住我们自己的洗礼,并思考它在我们生活中的重要性和重要性。

在她的书中 普通礼仪 蒂什·哈里森·沃伦(Tish Harrison Warren)指出,耶稣的洗礼可视为他事工的“开端”事件。此刻,“……我们再次在约旦河岸找到他,是一个成年男子。他是人群中的一员,在阳光下着眼睛,脚趾间沙砾状”(沃伦,16岁)。耶稣似乎就像他周围所有疲倦,贫穷,挣扎的人们一样,渴望被凉爽,宽恕的洗礼所掩盖。他还没有做出任何奇迹般的举动或值得注意的举动—他还没有抛出任何恶魔,没有治愈过任何麻风病,也不曾在水中行走。他只是拿撒勒(Nazareth)的一个木匠儿子(即使他的出生有点不合常规)。他受洗后  

耶稣从水中浮现出一头普通的,湿and的头发。突然间,上帝的灵出现,宇宙的深奥之谜在空中回荡:这就是上帝的儿子,父爱的儿子,他在其中感到高兴”(沃伦,16-17)。   

耶稣的洗礼象征着他知道未来会怎样而愿意跨过的门槛。他是上帝对人类的营救计划的体现,现在是该计划付诸实施的时候了。这确实是一切开始的时刻–试探,传教,教导,医治,爱心-最终被圣餐,拘捕,酷刑,钉在十字架上,最后是复活。  

我10岁那年在弗吉尼亚州韦恩斯伯勒的第一浸信会教堂受洗。我记得我不得不穿的沉重,略带发痒的白色长袍,以及急躁地排队等候我的转身。教堂前的洗礼堂很深,有点吓人,当我试探性地走下楼梯进入教堂时,水面起伏不定。当我向牧师苦苦跋涉时,我的长袍像帐篷一样在我身旁滚滚。希格登牧师将我倾斜回到水里并抚养我时,我捂住了我的嘴和鼻子。我不记得他说的确切话,但我似乎想起来那是“我们被洗礼埋葬在他身边,并重获新生。” 

没关系,我不记得我受洗时的确切字眼,但是我确实知道:今天,我比青少年,少年甚至年轻的时候都在想这件事。后来,当我们成为长老会时,我们两个孩子都是婴儿洗礼,这与大多数浸信会教堂的做法不同。长老会相信,在孩子选择之前,上帝已经选择了他们,这是我要珍惜的深刻观念。在我们甚至之前 知道了 我们想属于他,上帝宣称我们。通过我们的洗礼,我们得到了认可,我们得到了重视,我们成为了我们本应成为的“挚爱”孩子。正如沃伦所说,

“作为基督徒,我们每天早晨像受洗的人一样醒来。我们与基督联合,并在我们之上表达了天父的认可。从我们刚起床的那一刻起,我们就以恩典赋予我们的身份为标志:这一身份比我们那天将要拥有的任何其他身份都更深刻,更真实”(沃伦,19岁)。

B-Flat基督徒,明天醒来,知道您的洗礼将您标记为上帝的挚爱。我们要做的是压倒一切的责任 重要的 在世界上。记住你的洗礼,在你接听电话的同时,电话本身就是上帝发起的。愿您的洗礼使您今天和每天都成为爱与变革的推动者,履行自己的使命。

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好一个学期。 

在这些艰苦的几个月之后,我只是屏住呼吸。我的在线神学硕士课程比较沉重,我发现自己在管理Rubik的学习,教学和生存计划方面很挣扎。一周读《精神形成》课时,我不断看到一个又一个单词使我停下来: 。它以耶稣最鼓舞人心的短语之一出现(马太福音11:28-30):

28 “来吧,所有我疲倦并且背负沉重负担的人,我会给你休息的。 29 用我的轭向你学习,向我学习;因为我内心温柔谦卑,你会为自己的心灵找到安息。 30 我的轭很容易,我的负担很轻。” [NRSV]

  我演唱了女高音独奏咏叹调“来找他” 弥赛亚 数百次,并且包含这些单词。 轭到底是什么?  我想。根据圣经门户网站,这个词  在圣经中出现了60次,在旧约中出现了53次,在新约中出现了7次。这是我们读过的其中一个词,我们可能已经有了一般的理解,但这对古代以色列人民来说意义重大。  

轭是在农村地区(甚至在今天的某些地方)用于牵引和耕作的工具。它由一根长长的木梁组成,该木梁放在牛等大型动物的脖子上。为了使它们保持在轭架上,可以根据动物的脖子宽度上下调节两个U形金属件,称为``弓''(David Kramer, 蒂勒国际(1997年)。在两个弓之间是一个较粗的环,可将杆子或绳索穿过该环。可以将其连接到犁或货车上,然后,在公牛后面的人可以将其引导到应该去的地方,无论是耕种多岩石的农田还是拉动重型货车。 

轭非常有用,因为它们可以使人们利用强大动物的肌肉,从而有目的地控制其运动。两只动物必须学会互相配合,步调一致。他们允许一个人做他/她自己做不到的工作。然而,更重要的是,轭架可以使动物安全,既可以用尖锐的角互相刺痛,也可以逃走并伤害其他任何人。

在圣经中,这个词  象征性地使用,并且通常以负面的压迫和奴役感使用。通常,磁轭不是我们想要的。相反,它是一种与之抗争或被奴役的东西(在这艰巨的经文,申命记28:48中描述:“47 因为你没有快乐地,心满意足地服务于你的上帝, 48 因此,你要饥饿,饥渴,赤身裸体和缺乏一切,服侍主差遣的敌人。他会在您的脖子上放一个铁轭,直到他摧毁了您” [NRSV]。  

将此图像与马太福音11:28–30对比。那么轭如何“轻松”呢?它由坚硬的材料(木头,铁)制成,这些材料压在脖子和肩膀上。它严重限制了动物的活动自由,并迫使它们服从主人。在耶稣时代,有些人会考虑法利赛人的律法,其中有无数的仪式纯净的规章制度, 。是的,法律是生活在有秩序的世界中所必需的,但是法利赛人对从字面上理解法律的严格要求对大多数人来说是不可能的负担。  

宗教不是在盲目地遵循规则以实现正义,也不是在混乱的自由中,我们可以做任何我们想做的事情。耶稣的轭很容易,因为它是爱的轭–爱上帝,爱自己,爱别人……但是,这是一种爱 。如果您曾经尝试去爱一个讨厌,粗鲁和刻薄的人,那么您就会知道爱的锁是  简单。没什么。然而,这是耶稣命令我们去做的。这样一来,我们的负担就减轻了,因为他将帮助我们减轻那份爱的负担,特别是对于那些看似不值得的爱,包括我们自己。

B-Flat Christian,您戴的轭铁非常适合您。尽管您肯定能感觉到它在肌肉发达的脖子上的重量,但它不会窒息或伤害您。

看在你旁边—看,耶稣站在你的另一侧,拉着 和你 and 为了你,请放慢脚步以与您同步.  

在您身后看一眼-看,父神正在劝诫您,告诉您要去的地方,引导您在凉爽的黑色土地上挖掘那些笔直的犁沟。

向前看,您会发现,圣灵正在缓慢地徘徊,不时停顿一下,让您喘口气,敦促您再迈出一步。

这不是真的 您的 毕竟工作。您只是“手脚”。

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迹象

我正与家人在弗吉尼亚州度过一个轻松愉快的周末旅行,开车回家。当我开车驶向81号高速公路北上时,我正度过美好的时光,远远超过了预计在下午晚些时候出现的暴风雨。蓝岭山脉在我的右边优雅地升起,部分被细腻的雾和云覆盖。突然…

那些令人恐惧的电子标志之一在马路右侧闪烁:“ 45号出口发生事故,预计会有严重的延误。”英里标记显示此时我还处于十几岁。我想,事故可能会在我到达那里的时候清除。我继续开车,摆脱了沮丧的心情。

出现另一个电子标志,闪烁着相同的预兆信息。

            What should I 做?  我打开了手机的GPS。  这表明我通常在退出宾夕法尼亚州收费公路之前要退出。  我应该抓住这个机会避免发生事故还是继续前往我的正常出口吗?  我咬住嘴唇,继续行驶了几英里,开始思考。

            GPS的声音平静地催促着,“出口正确”。  I sighed 和 did so.  看来我会沿11号公路行驶,我知道与11号公路平行,最终将我带到了收费公路。  我沿着GPS追踪女士的声音,穿越了美丽的乡村。  好,你很好,就好,我告诉自己。  当我继续开车时,我意识到自己已经不在11号公路上了。  嗯嗯嗯我敢肯定,如果我走错路,她会告诉我的.  绵羊,马,牛。  Barns.  Corn.  带有大写“ R”的农村  这不是很漂亮吗?  多么华丽的领域。  沿风景优美的路线玩不好。  从那时起,我开始感觉到那种抽搐开始散布在我的胸部,这是我最讨厌的事件之一:  1) BEING LOST.  

            No really, people.  I hate it.  When I saw 布莱尔女巫 回顾过去的电影,我对追逐可怜的徒步旅行者的无形,看不见的女巫并不感到害怕;他们在树林里迷路了,我感到更加恐惧。  谁在乎一个愚蠢的女巫?  They 是 LOST.  这比小丑Pennywise,Jason Voorhees和Michael Myers还要糟糕。  

            我停了四个不同的时间,问路。  所有人都指向各个方向,告诉我我离目的地很远(是的,我知道,谢谢),并向我保证,如果我继续开车,收费公路就在附近。  我会尽责地回到车里,开始在更多的山坡上行驶,乘着更多的玉米,然后看不到收费公路。  当压碎的压力开始夹住我的胸部时,我的手紧握方向盘。  I was livid.  I was angry.  I was furious.  “夫人,你要带我去哪里?”我真的在GPS上对着肺部大吼大叫。 

            然后是我最讨厌的第二件事:2)倾盆大雨。 

            是的,我本想如此巧妙地避免下雨,从小雾开始,然后发展成为稳定的雨。  我开始大声祈祷(关闭GPS后,我听不见那位女士继续告诉我打开无名小路)。  主啊,你知道我讨厌迷路。  您知道这是因为我不喜欢一发不可收拾。  我绝对是在这里失控。  请帮我找到路。  我还没哭呢  Yet.

            最终,我看到了带有“ Penna Turnpike”符号的绿色标志。  我看到收费公路像远处的海市rage楼。  I had made it.  那是我开始哭泣的时候。  他们是如释重负的眼泪,但也仍然是愤怒和绝望的眼泪。  我在那个出口下车已经快一个小时了,它使我在收费公路上向相反的方向偏离了几英里。  这使我进入了我最讨厌的事件:3)浪费时间。  

认识我的大多数人都知道我的彩排,语音课程和我的生活步伐惊人。  我想明智地利用每一分钟;我希望学生觉得自己在和我在一起的时候已经完成了一些事情。  每分钟都是我生命中宝贵的时间。  没计划的一小时无意义的驾驶使我的下巴变得紧张。  That was when 日e  对话开始了,一段我不知道的对话发生了一段时间。

            前方出现一个广告牌:“谁是耶稣?”  确实是谁,我苦思冥想,坚持1),2)和3)的辛酸。

            几英里后,出现了另一个较小的标志:“上帝创造了天地。” 呵呵, 我想。  我的嘴唇上冒着一个假笑。  “我知道你做到了。”我大声承认。  I kept driving.

那是下一个真正让我着迷的广告牌:“有证据证明神!”上面有一个被包裹的婴儿的照片。  我开始同时大笑和哭泣。  “我知道,我知道。”我回答。  “I was just afraid.  你知道我有多讨厌这个。”  I kept driving.

当我开车进城时,我停在一辆黑色小型货车后面的交通信号灯处。  当我的眼睛聚焦时,我在窗口的左上角看到一个小贴纸:“我们信任上帝”。  我摇摇头,微笑着:“是的,有时候我会。你知道我需要你帮助我做得更好。”

我终于回到家,安全又意识到我刚刚通过路标与上帝对话。  那时,我想起了我在一条无数的乡村道路上经过的错误迹象,那条道路使我迷路了。  实际上,我已经两次记住该标志了,因为我已经记起了,因为“一个指示人员”告诉我要转身。  在一个小砖砌教堂前说:“请阅读帖撒罗尼迦前书5:1-9。”  好的,当我坐在开放的圣经里时,我耸了耸肩。  该标志并没有表明要读塞萨洛尼亚人(I或II),但我意识到塞萨洛尼亚II中没有第5章,因此必须是塞萨洛尼亚人I。 

保罗劝告塞萨洛尼昂人为埃沙顿做好准备,因为它会“像夜里的小偷一样来”(第2节)。  他提醒他们,他们现在是“光明之子和今日之子”(第5节)。   但是吸引我注意的部分是: 

但是既然我们属于这一天,就让我们保持清醒,穿上信心和爱的胸甲,并把拯救的希望戴在头盔上。因为上帝注定我们不是要发怒,而是要通过我们的主耶稣基督获得救恩。 (NRSV,vs。8-9)

如果我感到压力特别大,我经常祈祷以弗所书6:10-17的著名的《上帝的铠甲》经文。  上面的经文非常相似,是我进入迷失王国之初的一条信息,在我逐渐失去冷静之前,这将帮助我“束腰”。  

B-平基督徒,寻找神的迹象。  有时,它们就像您在经常走过的路的侧面看到的标志一样真实;其他的则是最喜欢的圣经段落中的标志。  所有这些都是开始对话的要点。  相信上帝与您同在,就像一个耐心的乘客坐在您的汽车中的shot弹枪一样,将您作为最“光明的孩子”,穿越最糟糕的日子,驶向目的地。

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浪子

伦勃朗 败家子的归来

阅读时间:3分钟。

我亲爱的朋友盖尔(Gayle)和我经常聚会,一起聊天,祈祷和阅读精神书籍。  我们称自己为“精神上的朋友”,但这并不意味着我们也不会讨论其他事情,而是主要关注神在我们生活中正在烹饪的东西。  我们最近的一本书是Henri Nouwen的 败家子的归来.  如果您从未读过他的任何书籍,我会大力鼓励您阅读。  他的作品是如此清晰,原始,轻浮,几乎就像诗歌一样。  特别是这本书给我留下了深刻的印象。 由于几周前盖尔对我提出了一个重要问题,我们开始阅读它。

我不记得我们谈话的内容,但是我说的话让盖尔停顿了一下,然后古怪地看着我。 “丽贝卡,”她慢慢地说,“你相信上帝爱你吗?”

我的第一反应是sc之以鼻,“好吧,当然!  我的意思是,每首歌和赞美诗都这样说,这是耶稣的主要信息,对吧?  整个“耶稣爱我,我知道,因为圣经告诉我”,一切,yada yada。是的。”

但是我没有。  相反,我哭了起来。  我突然意识到我真的不知道。  我真的不确定.  What 日e heck?  一方面,这使我对自己感到沮丧,另一方面,它使我感到恐惧。  当我摇摇头和耸耸肩膀时,我的眼睛充满了泪水。  这让我感到震惊,我认为盖尔也感到惊讶。  

“好吧,那么我有本书供我们接下来阅读。  您必须了解自己是心爱的人,”她回答。 所以她给了我一份 败家子的归来,我吃光了。

这本书是Nouwen对著名的17的长期研究(他可能会说“痴迷”)伦勃朗的百年绘画  败家子的归来.  这是一幅引人注目的画作,充满了伦勃朗著名的丰富色彩和细节。 这也是一幅神秘的画,因为其他阴影人物潜伏在背景中,似乎并不属于路加福音5:11-32中发现的原始寓言的一部分。  我在本页顶部共享了它,因此您可以仔细查看。

在整本书中,诺文探索了寓言中的所有方面,包括他成为浪子和长子的时代,以及他如何学会像父亲一样。  这与我所读过的任何分析都不相同。  它的主要前提是盖尔(Gayle)上面所说的:上帝对我们每个人说话并称我们为“亲爱的”,因为我们是他的孩子,就像上帝称耶稣为他的“亲爱的儿子”一样。   所以,为什么这对我来说如此难以吸收,一个曾经是基督徒的人,她一生都被告知,因为她能记住这一点,所以她被告知,他相信所有其他人都是如此,但是怀疑这对她自己是否是真实的。好?  相信我,我知道所有神学论点,耶稣的赎罪如何使我们与神和好,神如何寻求我们,并渴望我们回到他的怀抱中。  我的大脑过滤掉了所有这些……但是我的心脏仍然难以接受。  

诺文解释说,这是因为上帝的爱毫无意义。 Period.  没有人类无条件的爱-我们可以说我们是这样爱的,但我们真的不能。  在大多数人际关系中,我们都希望获得原谅。  我们期望得到回报。我们爱那些在我们眼中“可爱”的人。这就是爱在世界上运作的方式。  哪个父亲会愚蠢到无所适从,仍然爱一个如此粗鲁地对待他的儿子?  父亲会后退一步,交叉双臂,轻敲脚趾,说:“好吧,我很高兴您终于感悟到了!  希望您学到了教训!  只要您保证永远不会做,就会很高兴地欢迎您  再次。”承认吧  那就是你要做的。  I 当然会。  大多数父母会认为这样的父亲是令人恐惧的育儿的一个例子-欺骗孩子,不会对不当行为造成任何后果。  No, instead,

父亲甚至没有给儿子机会道歉……父亲不仅宽恕而不提出问题,并高兴地欢迎失去的儿子回家,而且他也迫不及待地想给他新的生活……父亲给儿子穿上带有标志的衣服自由,上帝儿女的自由。  他不希望他们中的任何一个被雇用为仆人或奴隶。  他希望他们穿上光荣的袍子,继承的戒指和威望的鞋。 (亨利·诺文, 浪子的归来。 111-12) 

在人类世界中,这种育儿是不可原谅的。  幸运的是,神国的运作方式有所不同。  我记得曾经听到有人说过宽限期是惊人的,不仅是因为免费。  很棒,因为它不是 公平. It makes no sense.  有时候,我就是那个浪子,他说:“什么? 即使如此,你仍然爱我 东西 我说过做到了,或者 没有 说和 没有 做?  我永远都做不到。”  Like Nouwen, 

…我拼命寻找一个内部地方,在那里我也可以像画中的年轻人一样安全地被抓住…我现在有了新的职业。  从那个地方说话和书写回到我自己和其他人不安生活的许多地方是一种职业。  我必须跪在天父面前,将耳朵贴在他的胸前,不间断地聆听上帝的心跳。  然后,直到那时,我才能细心,非常温柔地说出我听到的声音。 (同上,第17页)

B-Flat基督徒,靠在父亲的胸前。轻轻将头转向侧面。反复听到神的心跳声: 心爱.  心爱.  心爱.  相信它。对于其他所有人都是如此。  对您来说也是如此。  对我来说是真的。

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火焰

阅读时间:2分钟。

当我开始在长老会教堂成为探究者的过程时,建议我考虑寻找一名精神指导。  我什至不知道这是什么,所以我决定调查一下。  使用Google(当然)后,我发现Spiritual Direction是:

一位基督徒协助另一位基督徒在基督徒社区的环境中发现并活出他或她最深的价值观和人生目标,以回应上帝’s initiative. 

(摘自旧金山神学院的伊丽莎白·丽伯特(Elizabeth Liebert)提供的定义)。有关更多信息,请访问精神形成办公室词汇表或访问国际精神导演(SDI)

精神方针的目标: 与神的关系加深 

谁可以从精神指导中受益? 任何想听一生上帝指示的人。属灵的方向是给那些寻求更全面的上帝经验的人的 ’的爱人或想识别生活中更大的精神目的和意义的人。从寻求者到新信徒再到信仰成熟的人,精神指导在精神之旅的任何阶段都是合适的。(//www.pcusa.org/site_media/media/uploads/ministers/pdfs/spiritualdirection.pdf)

我想, 好吧,这正是我所需要的! 为什么我以前不知道呢? 关于以上陈述,我真的感到很惊讶。  首先,识别已经完成 “回应上帝的倡议。” 确实令人发醒,因为这提醒我,这些都不是我的主意。  是的,我正在回应,所以我认为我有自己的选择感,但这是神的选择,然后才是我自己的选择。  我发现以某种方式令人难以置信的释放(我猜是我的长老会令人难以置信)。

通过推荐,我找到了我的精神总监玛蒂。  与她联系后,我们开始每月开会一次。  在到达那里之前,我永远不知道我们将讨论什么。 可能是我一直在咀嚼的东西,读过的书或马丁听过的歌。  圣灵具有无限的创造力,并为我们提供了亲密而美妙的对话。  

似乎不断攀升的主题是 休息的 在上帝里。那些了解我的人知道我不擅长休息。小时候,我讨厌小睡。我记得醒着躺在床上,看着我的妈妈小睡,试图偷偷溜下床玩。我仍然不小睡,我发现我这一年的日程表让我关心24/7。对我而言,成功始终在于成就与成就,表现与肯定。这是一个辛苦的循环,我似乎仍然无法打破。

这也是一个危险的循环,因为忙碌无法让我  要么 反映。当我很少静止并试图平衡自己的疯狂生活时,我该怎么办?玛蒂(Marti)是一位出色的精神指导,因为她继续耐心地提醒我 

在上一届会议上,她给了我一个非常特别的礼物:一个小油灯,叫做“跳舞的火焰”灯。  这是一个带有手柄和带凹槽的唇的微型陶瓷瓶。  我在灯上注满了油,然后放入厚实的灯芯中将其吸收。 今天早上我点燃它时,灯芯的厚度,开口的凹槽形状以及流动的空气导致火焰变厚,然后分开。  有时,火焰是一个大火焰,然后分裂为两个,然后甚至分裂为三个。 它不断移动,却停留在一个地方。它的动作令人着迷,在我撰写此博客条目的整个过程中,我都坐着看着它。它使我想起上帝的同在,有时是一,有时是两,有时是三合一。  灯芯本身不燃烧;而是灯芯吸收的油燃烧。  它燃烧但尚未消耗。  

灯还让我想起了我今天早上的奉献精神。  我一直在阅读以弗所书,试图不像往常一样匆忙通过它,而是真正地吸收它。  我最喜欢的段落之一是3:14-19:

14因此,我跪在天父面前, 15天上地下的每个家庭都以此为名。  16我祈祷,根据他荣耀的财富,他可以允许你可以通过他的圣灵以力量增强你的内在力量, 17当你在爱心中扎根和扎根时,基督可以借着信心住在你的心中。 18我祈求您有能力与所有圣徒一起理解广度,长度,高度和深度,并了解超越知识的基督之爱,以便使您充满上帝的全部丰满。 。 

B平基督徒,愿圣灵将油倒入您心中的光芒,使基督在您内心如火焰中跳舞,并让主继续为您充满一种难以理解但令人惊奇的爱。休息。着迷。沉迷。被拥抱。

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